Open d’Australie : un tirage au sort difficile pour les Bleus et c’est déjà fini pour Gasquet

La tâche s’annonce délicate pour les représentants tricolores. Blessé au pied, Richard Gasquet a déclaré forfait…

 Gaël Monfils (n°11) affrontera le Finlandais Emil Ruusuvuori (86e) au premier tour et semble en mesure d’arriver jusqu’à l’Allemand Zverev (7e) en 8e de finale.
Gaël Monfils (n°11) affrontera le Finlandais Emil Ruusuvuori (86e) au premier tour et semble en mesure d’arriver jusqu’à l’Allemand Zverev (7e) en 8e de finale. AFP/David Gray

L'Open d'Australie n'a pas encore commencé et un Français est déjà éliminé. Richard Gasquet a été contraint de déclarer forfait avant le tirage au sort qui a eu lieu ce vendredi à Melbourne. Le Biterrois, 34 ans, aura donc fait une quatorzaine et un petit match de préparation pour rien avant de reprendre fissa l'avion du retour.

Ses compatriotes, eux, vont avoir bien du mal à étirer encore deux semaines leur séjour australien. Si l'insondable Gaël Monfils (n°11), qui affrontera le Finlandais Emil Ruusuvuori (86e) au premier tour, semble en mesure d'arriver jusqu'à l'Allemand Zverev (7e) en 8e de finale, les autres Tricolores ont intérêt à se surpasser. A commencer par Jérémy Chardy et Gilles Simon, opposés respectivement à Djokovic (n°1) et Tsitsipas (6e) pour l'ouverture des boîtes du bal. Ugo Humbert (32e) pourrait retrouver l'Autrichien Thiem (n°3) au 3e tour s'il élimine le fantasque Nick Kyrgios au deuxième.

Benoît Paire (28e), qui a subi deux semaines d'isolement strict et a abandonné vendredi contre Thiem dans l'ATP Cup, débutera contre le Bélarusse Gerasimov (78e) avec l'Argentin Schwartzman (9e) en ligne de mire pour un 3e tour. Partie compliquée aussi pour Pierre-Hugues Herbert (84e) contre l'Italien Fognini (17e), Quentin Halys (206e) face l'Espagnol Andujar (59e) ou Corentin Moutet (80e) devant l'Australien Millman (38e). Adrian Mannarino (35e) jouera l'Autrichien Novak (100e).

Parcours du combattant pour Osaka

Chez les filles, Kristina Mladenovic (50e), toujours aussi transparente en simple, devra se surpasser face à la Grecque Sakkari (22e). Caroline Garcia (44e), elle, pourrait tomber au 2e tour sur la Japonaise Naomi Osaka (3e), vainqueur du dernier US Open et lauréate à Melbourne en 2019. La n°1 française Fiona Ferro (43e) devra se méfier de la Tchèque Siniakova (59e). Alizé Cornet (53e), elle, hérite d'entrée de la qualifiée russe Savinykh (227e).

Grand favori du tournoi et huit fois lauréat sur les bords du fleuve Yarra, Novak Djokovic risque de vivre une deuxième semaine épicée avec peut-être Wawrinka (18e) ou Raonic (15e) en 8e, Zverev en quarts et Thiem (qu'il avait battu en finale l'an passé) en demies.

En délicatesse avec son dos, Nadal (n°2), lui, pourrait croiser Tsitsipas en quarts et Medvedev (n°4) en demi-finale. Tête d'affiche du tournoi féminin, Naomi Osaka, opposée d'entrée à Pavlyuchenkova, quart de finaliste à Melbourne lors des deux dernières éditions, pourrait ensuite voir débouler Muguruza, Andreescu, Kvitova et Halep en demi-finale ! Dans l'autre partie de tableau, la tenante du titre Sofia Kenin et la numéro 1 mondiale, Ashleigh Barty, pourraient se rencontrer en demi-finales.