Open d’Australie : l’organisation «absolument confiante» sur la tenue du tournoi, malgré le Covid

Les organisateurs ont assuré ce jeudi que le premier Grand Chelem de la saison débuterait lundi à Melbourne comme prévu. Même si un demi-millier de joueurs et accrédités sont à l’isolement à cause d’un nouveau cas de Covid-19.

 Melbourne, 4 février. Les équipes de nettoyage s’affairent alors que le patron de l’Open d’Australie a assuré qu’il n’avait pas l’intention de reporter le tournoi.
Melbourne, 4 février. Les équipes de nettoyage s’affairent alors que le patron de l’Open d’Australie a assuré qu’il n’avait pas l’intention de reporter le tournoi. REUTERS/Loren Elliott

Le patron de l'Open d'Australie Craig Tiley s'est dit jeudi « absolument confiant » quant à la tenue du tournoi à partir de lundi, en dépit des difficultés posées par l' apparition d'un nouveau cas de coronavirus à Melbourne.

« Nous sommes absolument confiants sur le fait que l'Open d'Australie aura lieu », a déclaré M. Tiley, alors qu'un demi-millier de joueurs et de personnes accréditées ont été placés à l'isolement. « Notre plan est de continuer à jouer demain comme prévu. »

Après une saison 2020 bouleversée par la pandémie, les organisateurs avaient fait le pari de maintenir cet événement majeur, au prix d'une logistique extraordinaire du fait de contraintes sanitaires exceptionnelles. Mais la mécanique s'est de nouveau grippée mercredi avec la découverte d'un cas de Covid-19 parmi le personnel du Grand Hyatt, un des trois hôtels qui a servi à la mise en quarantaine des joueurs et suiveurs à Melbourne.

Le risque a beau être « faible » pour joueurs et officiels, selon les autorités, tous les matches prévus jeudi à Melbourne Park, où se déroulent parallèlement six tournois préparatoires à l'Open d'Australie, sont annulés. Une cinquantaine de rencontres étaient programmées, entre ATP Cup, deux autres tournois ATP, et trois tournois WTA.

Tirage au sort reporté

Le tirage au sort de l'Open d'Australie, qui était prévu jeudi soir, a cependant été différé d'un jour. Le tournoi avait déjà été reporté de trois semaines afin de permettre aux joueurs de faire leur quarantaine et de disputer les tournois de préparation.

Le ministre de la Santé de l'Etat de Victoria dont Melbourne est la capitale, Martin Foley, a souligné que les 520 personnes placées à l'isolement étaient des cas contacts : « Nous ne sommes pas inquiets pour eux ».

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« Mais parce qu'il vaut mieux un excès de prudence, nous voulons tout faire pour suivre et gérer quiconque peut avoir été en contact avec cette personne », a-t-il dit. Des dispositions particulières ont été prises pour être sûr que tous soient rapidement testés, et qu'ils puissent être de retour vendredi sur les courts. Les résultats sont généralement connus sous 24 heures.