Open d’Australie : cas contacts, entre 500 et 600 joueurs et officiels reconfinés

Des centaines de personnes sont considérées comme cas contact d’un employé d’un hôtel testé positif. Pour l’instant, la tenue du tournoi, qui débute lundi prochain, n’est pas remise en cause.

 Un employé du tournoi pose devant les mesures à observer à l’intérieur du site qui accueille le premier tournoi du Grand Chelem de l’année.
Un employé du tournoi pose devant les mesures à observer à l’intérieur du site qui accueille le premier tournoi du Grand Chelem de l’année.  AFP/Paul Crock

Alerte à Melbourne. A cinq jours du début de l'Open d'Australie (8 au 21 février), entre 500 et 600 joueurs et personnes accréditées viennent d'être placées à l'isolement dans la nuit de mercredi à jeudi en attendant de subir des tests PCR. Toutes les personnes concernées résidaient ou résident dans l'hôtel Grand Hyatt — un des trois qui a servi à la mise en quarantaine des joueurs et suiveurs — et sont considérées comme cas contacts d'un employé de l'établissement testé positif en date du 29 janvier. «Il nous a fourni des informations très détaillées sur ses allées et venues, expliquent les autorités sanitaires. Nous avons toujours sur que cela pouvait arriver. »

La bulle sanitaire et la quarantaine mises en place avant le premier tournoi du Grand Chelem de l'année avait pour but d'éviter l'importation du virus. Dans un pays continent où l'épidémie de Covid-19 a été relativement maîtrisée (900 décès à ce jour), l'organisation de l'Open d'Australie avait fait grincer des dents parmi la population peu désireuse de voir les joueurs et leur staff amener le virus dans leurs bagages.

« Il n'y a pas de raison de paniquer » a déclaré le Premier ministre de l'état du Victoria Daniel Andrews, où se situe la ville de Melbourne, qui a aussitôt pris des décisions drastiques pour restreindre au maximum l'épidémie. Le port du masque est désormais obligatoire dans tout l'Etat, qui n'avait connu aucun nouveau cas depuis 28 jours, et les rassemblements de plus de 15 personnes interdits. Cette dernière mesure interroge alors que les courts et les tribunes du Melbourne Park doivent accueillir dès ce lundi des dizaines de milliers de spectateurs tous les jours.

Tous les matchs prévus jeudi à Melbourne sont d'ores et déjà annulés. Le site du premier Grand Chelem de la saison accueille en effet simultanément six tournois de préparation ( ATP Cup, deux épreuves masculines et trois féminines). Aucune communication n'a été faite concernant l'Open d'Australie. Daniel Andrews et son ministre de la santé doivent tenir une conférence de presse jeudi matin (dans la nuit de mercredi à jeudi en France)...