Super Bowl : Tampa Bay surclasse Kansas City, septième sacre pour Tom Brady

Tampa Bay a remporté le deuxième Super Bowl de son histoire en détrônant Kansas City (31-9), dimanche à Tampa (Floride). Et Tom Brady est entré un peu plus dans la légende du football américain avec un 7e sacre en dix finales.

 Tom Brady soulevant le trophée Vince Lombardi après la victoire des Tampa Bay Buccaneers.
Tom Brady soulevant le trophée Vince Lombardi après la victoire des Tampa Bay Buccaneers. AFP/Patrick Smith

Rendez-vous immanquable du calendrier américain, l'événement sportif le plus suivi au monde en dehors de la Coupe du monde de football s'est achevé dimanche en Floride sur la victoire de Tampa Bay. L'équipe a remporté le deuxième Super Bowl de son histoire en détrônant Kansas City (31-9), et le quarterback Tom Brady est entré un peu plus dans la légende du football américain avec un 7e sacre en dix finales.

Les Buccaneers, déjà lauréats en 2003, étaient la toute première équipe à jouer un Super Bowl à domicile, au Raymond James Stadium, rempli de quelque 25 000 spectateurs autorisés à assister à cet événement planétaire, en dépit de la pandémie de Covid-19 qui sévit aux Etats-Unis.

La plupart étaient logiquement acquis à leur cause, mais tous se sont inclinés devant la performance exceptionnelle de Brady, qui cumule les records en tout genre à 43 ans et a démontré qu'il n'est toujours pas rassasié.

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Le quarterback, dont beaucoup pensaient à tort que le pantagruélique palmarès, bâti pendant vingt ans sous le maillot des New England Patriots (six sacres), ne pouvait pas plus grossir avec Tampa Bay, a réussi trois touchdowns aux lancers en première période qui ont tué tout suspense, face à des Chiefs jamais entrés dans leur match.

Son bras, qui n'a jamais tremblé, a trouvé deux fois Rob Gronkowski aux premier et deuxième quart-temps. Et les fans des Patriots, qui ne se sont pas qualifiés en play-offs cette saison, de voir, certainement déprimés devant leur télévision, que la connexion fonctionnait encore à merveille entre le quarterback et le receveur qui leur avaient offert trois Super Bowls (2015, 2017, 2019). Juste avant la pause, il a puni les joueurs de Kansas City, auteurs d'une huitième pénalité (95 yards de malus au total), en envoyant le cuir dans les mains d'Antonio Brown pour accentuer l'avance de son équipe (21-6).

Défense floridienne extrêmement dissuasive

En face, Patrick Mahomes, de 18 ans son cadet, appelé à marcher dans ses pas sur la route d'un Panthéon dont seul Brady détient les clés, n'a pas su trouver la solution face à une défense floridienne extrêmement dissuasive. Ses rares lancers atteignant leur cible n'ont fait que rapprocher suffisamment les Chiefs pour inscrire trois tirs au but.

Après la mi-temps, dont le show a été assuré par le chanteur pop The Weeknd, la lumière du Super Bowl a continué d'aveugler Kansas City et son quarterback, intercepté au 3e quart-temps juste après que Leonard Fournette n'inscrive à la course le 4e touchdown des Buccaneers (28-9).

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L'an passé, les Chiefs avaient été menés de dix points à l'entame du dernier quart-temps avant que Mahomes parvienne à renverser la situation (31-20). Cette fois il n'y a pas eu de come-back, ses lancers à la « desperado » n'ont jamais fait mouche dans le money-time et il a été intercepté une seconde fois.