Super Bowl 2021 : duel de légendes à Tampa Bay

L’événement planétaire verra s’affronter Tom Brady et Patrick Mahomes, les deux quarterbacks stars de la NFL.

 Le choc du Super Bowl ce dimanche opposera Patrick Mahomes (gauche) à Tom Brady (droite).
Le choc du Super Bowl ce dimanche opposera Patrick Mahomes (gauche) à Tom Brady (droite). AFP/Jamie Squire/Stacy Revere

D'un point de vue sportif, la NFL ne pouvait rêver d'une plus belle confrontation. Kansas City Chiefs - Tampa Bay Buccaneers sera à l'affiche du 55e Super Bowl! Mais ce qui aimante l'attention des commentateurs depuis 15 jours, c'est l'affrontement au sommet entre la légende vivante du football américain et ses six bagues de champion en dix Super Bowls, Tom Brady, et l'avenir de la NFL, Patrick Mahomes, déjà titré l'an dernier.

C'est un choc intergénérationnel inédit qui aura lieu en Floride ce dimanche. D'un côté, Tom Brady, depuis longtemps entré dans la légende de la NFL et qui tentera à 43 ans d'être sacré pour la 7e fois. De l'autre, Patrick Mahomes, 25 ans, dont le talent éclabousse la Ligue depuis trois saisons (MVP 2018) et qui fut renversant lors de la dernière finale remportée contre les 49ers de San Francisco (31-20).

« Moi je vois ça comme une finale de rêve. Tom Brady, c'est une légende qui est allée 10 fois au Super Bowl, le Michael Jordan de la NFL. En face, Patrick Mahomes, c'est l'avenir de la Ligue et lui aussi une future légende », s'enthousiasme Peter Anderson, qui officiera aux commentaires du match à partir de minuit sur la chaîne L'Équipe, dimanche soir, après avoir commenté toute la saison pour la chaîne sportive.

La franchise du Missouri briguera son 3e trophée Vince Lombardi (1970, 2020), celle de Floride son 2e (2002), avec, qui sait, un avantage, puisqu'elle jouera à domicile au Raymond James Stadium. C'est la première fois en 55 éditions qu'un finaliste « reçoit ». Les Bucs ont mérité cet honneur, parvenant à faire déjouer les pronostics qui voyaient plutôt Green Bay s'imposer en son Lambeau Field. « Tout cela est assez unique. Je suis heureux de dormir dans mon propre lit, de manger de bonnes choses à la maison, de ne pas avoir à voyager, à faire mes valises etc. Je pense qu'il y a de vrais avantages à en tirer », a observé Brady, travailleur acharné avant chaque rencontre.

« La défense de Tampa Bay devra faire le travail »

Du point de vue du jeu de son équipe, il s'est montré plus critique. « Notre jeu a été sporadique, mais la défense est montée en puissance et nous allons en avoir besoin à nouveau dans quelques semaines » a commenté Tom Brady à l'issue de la finale de conférence. Une analyse que partage notre spécialiste sur les enjeux de ce « Big game ».

« Ça va sans doute se jouer sur les turnovers (les changements de possession de balles imprévus, NDLR), si Tom Brady ne fait pas d'erreurs comme il a pu faire en lançant trois interceptions en finale de conférence », analyse Peter Anderson. « En attaque, les Chiefs sont très durs à arrêter. La défense de Tampa Bay devra faire le travail », ajoute-t-il dans une analyse d'un match qu'il ne voit pas fermé comme le dernier joué par Tom Brady face aux Rams en 2019.

Même prédiction du côté d'Anthony Mahoungou, joueur français qui a œuvré pour les Eagles de Philadelphie lors de la présaison 2018. « L'attaque des Chiefs est électrique et propose des tactiques très originales. Mais je crois que ça va être un match spectaculaire dans son ensemble » explique le receveur qui commentera aussi le match pour la chaîne l'Equipe. « Du côté de la défense, les deux équipes possèdent une escouade capable de forcer des changements de possessions et de nous proposer un vrai show ! Quoi qu'il arrive, c'est un match à ne manquer sous aucun prétexte » ajoute-t-il.

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Quid alors du quarterback des Chiefs, qui a connu des soucis de santé lors des playoffs ? « Il n'y a pas vraiment d'inquiétude sur Mahomes. Il s'est bien remis après un protocole commotion face aux Browns il y a trois semaines. Et même s'il a un problème à la voûte plantaire, il jouera de toute façon à son meilleur niveau ». Le stratège de la franchise de Kansas City a aussi un brin de chance en n'étant pas testé positif au Covid-19, alors que deux de ses coéquipiers l'ont été après un passage chez le barbier de l'équipe. Mahomes, qui ne veut pas se contenter de sa victoire l'an dernier, ne cache toutefois pas son admiration pour son adversaire.

« Si tu es un jeune athlète, que tu fais n'importe quel sport, et que tu ne prends pas exemple sur des gars comme Tom Brady, alors tu es fou », a-t-il déclaré cette semaine. « Ce genre de sportif qui a du succès depuis tant d'années, qui continue à s'améliorer, et qui ne se contente jamais de son niveau… C'est le type de génie que vous vous efforcez de suivre et que vous voulez être en grandissant ». Un bel hommage pour celui qui compte bien contester sa suprématie. Tout est en donc en place pour une rencontre exceptionnelle, et du spectacle toujours au rendez-vous du Super Bowl.