Ski : Clément Noël renoue avec la victoire dans le slalom de Chamonix

Alors qu’il n’avait plus décroché de première place depuis près d’un an, le Vosgien de 23 ans a remporté ce samedi, dans des conditions difficiles, le slalom de Coupe du monde en Haute-Savoie.

 Chamonix (Haute-Savoie), ce samedi. C’est la septième victoire en Coupe du monde pour Clément Noël.
Chamonix (Haute-Savoie), ce samedi. C’est la septième victoire en Coupe du monde pour Clément Noël. AFP/Jeff Pachoud

357 jours, de Chamonix… à Chamonix! Au bout de près d'un an sans succès, Clément Noël, 23 ans, a décroché ce samedi sa septième victoire en Coupe du monde, à l'endroit même où le compteur s'était bloqué le 8 février 2020.

Troisième à l'issue de la première manche, le Vosgien a remporté le slalom sous une forte pluie devant le Suisse Ramon Zenhäusern (+0''16) et l'Autrichien Marco Schwarz (+0''19). Sur une piste rendue lourde par les trombes d'eau, Noël a sauvé l'essentiel en prenant le 15e temps de la deuxième manche. Suffisant pour s'offrir la plus haute marche du podium.

« Quand il neige en haut et qu'il pleut des cordes à l'arrivée on ne peut pas faire grand-chose de mieux, raconte le vainqueur du jour. La deuxième manche était difficile, avec des trous, des rails. Ça m'est déjà arrivé de ne pas être bon dans ces conditions, donc je suis très content de ma deuxième manche. C'est là que la différence se fait. C'est un poids en moins. Gagner une course dans l'hiver, c'est au moins ce que je voulais faire. »

Après deux deuxièmes places à Flachau et Schladming, le Tricolore a enfin vaincu le signe indien et le doute qui commençait à s'installer. « C'était une très belle journée. Ce n'était pas une journée parfaite comme l'année dernière où on avait le soleil, la neige dure et le public, explique l'ancien champion du monde junior. Cette année, on n'a pas de public c'est un peu différent. Mais ça reste une journée assez géniale, parce que ça faisait longtemps que je n'avais pas gagné. »

Alexis Pinturault, lui, a dû se contenter de la 8e place après une première manche difficile (23e). Le chef de file des Bleus reste solide leader du classement de la Coupe du monde, avec une belle marge d'avance sur ses poursuivants Marco Odermatt et Marco Schwarz.

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Clément Noël tentera la passe de deux ce dimanche, avec le deuxième slalom programmé dans la station haut-savoyarde. Le dernier avant les Mondiaux de Cortina d'Ampezzo, prévus 8 au 21 février.