Top 14 : Choc de gros, défenses fragiles, changement d’horaire, tout savoir avant Racing - La Rochelle

Quatrièmes du championnat, les Franciliens accueillent ce dimanche (14h15) La Rochelle, deuxième, un rival dans la course à la qualification directe pour les demi-finales.

 Le Racing reste sur deux défaites à domicile avant d’accueillir La Rochelle ce dimanche. « On veut se racheter », assure Boris Palu.
Le Racing reste sur deux défaites à domicile avant d’accueillir La Rochelle ce dimanche. « On veut se racheter », assure Boris Palu.  LP/Icon Sport/Baptiste Fernandez

Battu deux fois lors de ses deux dernières sorties dans sa salle de Paris-La-Défense-Arena, le Racing 92 a l'occasion ce dimanche (14h15), en cas de succès contre La Rochelle, dauphin de Toulouse, de se rapprocher des deux premières places directement qualificatives pour la phase finale de Top 14.

Un choc de très haut niveau

L'affiche est digne d'un grand spectacle à Paris La Défense Arena. Sur la pelouse synthétique, les courses et les passes risquent de fuser entre le Racing et La Rochelle, deux équipes capables de produire du jeu. « C'est du très haut niveau, souligne Laurent Travers, le manager du club francilien. On connaît bien les qualités de La Rochelle. C'est une équipe qui est très bonne en conquête, et qui possède également une défense très agressive. »

Une forteresse trop fragile

Le Racing reste sur deux revers dans sa salle, devant Toulon (29-23) puis Bordeaux-Bègles (33-32). Le club francilien a ainsi laissé s'échapper Toulouse et La Rochelle, le duo de tête. Son succès arraché à Montpellier (24-22) la semaine dernière n'a pas totalement effacé ces échecs. « Les défaites n'ont pas forcément été digérées, on aurait pu être plus haut au classement, avec huit points de plus, regrette le deuxième ligne Boris Palu. Ce n'est jamais bon de perdre à la maison. On veut se racheter et se rattraper. Et c'est le bon moment contre un adversaire au sommet. »

Une reprogrammation à la hâte

Canal +, le diffuseur alors en pleine négociation sur les droits télé de la Ligue 1, a annoncé mercredi soir qu'il retransmettrait le clasico de la Ligue 1 OM - PSG, ce dimanche à 21 heures. La Ligue nationale de rugby a donc dû décaler le match prévu à cet horaire-là et l'a fixé à 14h15. « Il n'y a aucun souci pour nous, a expliqué Patrick Serrière, le directeur général du Racing 92. Nous avons été prévenus suffisamment tôt. » La chaîne cryptée ayant obtenu les droits télé de la Ligue 1 jusqu'à la fin de la saison, le Top 14 va disparaître de la case du dimanche soir. Ce qui n'est pas forcément une mauvaise chose pour la plupart des clubs qui préfèrent jouer plus tôt dans le week-end.