NBA : LeBron James dans le cercle très fermé des milliardaires du sport

La star NBA des Los Angeles Lakers devrait empocher près de 80 millions d’euros de gain en 2021 et intégrer prochainement la liste des sportifs en activité milliardaires en dollars.

 Les revenus de LeBron James se partagent ainsi :  25,7 millions d’euros de salaire et 53 millions d’euros de sponsors.
Les revenus de LeBron James se partagent ainsi : 25,7 millions d’euros de salaire et 53 millions d’euros de sponsors. AFP/Maddie Meyer

C'est un classement qui n'est pas sportif mais qui est attendu tous les ans à cette période de l'année. Le célèbre magazine américain Forbes vient de publier la liste des joueurs de basket en NBA qui toucheront le plus d'argent en 2021. Le montant prend en compte les salaires - avec la retenue due en raison de la crise sanitaire et qui équivaut à environ 20 % de la somme - et les autres revenus liés aux sponsors privés.

Champion NBA la saison passée avec les Lakers de Los Angeles, la star LeBron James décroche un nouveau trophée avec un pactole estimé à près de 95,4 millions de dollars, soit environ 80 millions d'euros. Il se succède à lui-même puisqu'il truste ce classement pour la septième année de suite.

S'il n'est pas le basketteur bénéficiant du plus gros chèque en tant que joueur - Stephen Curry touche 34,4 millions de dollars avec les Golden State Warriors -, LeBron James fait la différence grâce à ses activités et ses partenariats extérieurs. Il devrait en effet toucher un salaire de 31 millions de dollars (25,7 millions d'euros) et le double grâce à ses sponsors (64 millions de dollars soit 53 millions d'euros).

A partir de la saison prochaine, Rudy Gobert, le pivot international tricolore de l'Utah Jazz, deviendra le sportif français le mieux payé avec un contrat de 167,2 millions d'euros (205 millions de dollars), soit 33,4 millions d'euros par an jusqu'en 2026.

Tiger Woods, Cristiano Ronaldo…

Sans la retenue de la ligue due à la crise sanitaire, LeBron James, opposant affirmé à Donald Trump et qui a des positions engagées pour les droits civiques aux Etats-Unis, aurait pu entrer dans le cercle très fermé des athlètes en activité à 100 millions de dollars sur une saison et intégrer un groupe très privé composé uniquement du golfeur Tiger Woods et du boxeur Floyd Mayweather.

Le double champion olympique (2008 et 2012) et quadruple champion NBA (2012 et 2013 avec le Heat de Miami, 2016 avec les Cavaliers de Cleveland et 2020 avec les Lakers) pourra se consoler en rejoignant le club très privé des joueurs ayant amassé plus d'un milliard de dollars de gain avant leur retraite. Les autres membres sont Tiger Woods, Floyd Mayweather, et les footballeurs Cristiano Ronaldo et Lionel Messi.