AbonnésSports

NBA : «Le plus exceptionnel avec LeBron James est sa longévité», juge Rudy Gobert

Le pivot français des Utah Jazz n’a rien manqué de la finale NBA entre les Lakers et Miami. Il analyse pour nous la performance de LeBron James.

 « LeBron James est clairement le meilleur joueur de sa génération », estime Rudy Gobert, qui espère être très vite lui aussi en finale NBA.
« LeBron James est clairement le meilleur joueur de sa génération », estime Rudy Gobert, qui espère être très vite lui aussi en finale NBA. LP/Arnaud Journois

Rudy Gobert, actuellement en France, s'est couché tard ces dernières nuits. Le pivot français des Utah Jazz n'a évidemment rien manqué de la finale NBA qui a opposé pendant six matchs, les Lakers de Los Angeles au Miami Heat avec au bout un duel haletant, une victoire (4-2) de la légendaire franchise californienne menée par son prodige LeBron James.

Le natif de Saint-Quentin nous décrypte une saison 2020 unique marquée par la crise épidémique mais également la disparition de Kobe Bryant, les problèmes raciaux et au bout du bout un quatrième titre pour la star NBA avec trois franchises différentes (Miami, Cleveland et Los Angeles).

Le titre des Lakers est-il mérité ?

RUDY GOBERT. C'est une année tellement inhabituelle sur le plan extra-sportif que cela a forcément impacté le domaine sportif. Mais quand on fait le nécessaire, qu'on travaille bien, au bout on a toujours ce qu'on mérite. Les Lakers ont réalisé une très bonne saison et ils ont su aller chercher le titre.

Les Lakers auraient-ils gagné si la saison avait été « normale » sans la bulle sanitaire des playoffs ?

Je n'aime pas beaucoup les « si ». Mais il est clair que beaucoup de choses auraient été différentes pour beaucoup de gens, c'est sûr.

Les matchs dans la bulle sanitaire ont été d'un excellent niveau. Est-ce votre avis ?

On a eu de très bonnes rencontres dans des conditions uniques, sans voyage, sans avion, sans public. Cette situation a avantagé certains joueurs. Pour d'autres, cela a été le contraire mais c'est déjà super que la NBA soit parvenue à concilier sécurité sanitaire et reprise de la compétition. C'est une réussite.

LeBron James est-il selon vous le meilleur joueur de tous les temps, devant Michael Jordan ?

Il est clairement le meilleur joueur de sa génération. Après, c'est toujours trop compliqué de comparer les époques. On doit à partir de là apprécier chaque joueur, chaque personne différente en cessant de comparer les périodes.

« Ce qui force en plus le respect, c’est qu’il continue à progresser sur certains aspects de son jeu », juge Rudy Gobert./AFP/Mike Ehrmann
« Ce qui force en plus le respect, c’est qu’il continue à progresser sur certains aspects de son jeu », juge Rudy Gobert./AFP/Mike Ehrmann  

Dans quel domaine vous impressionne-t-il ?

Le plus exceptionnel, c'est sa longévité (NDLR : LeBron James évolue en NBA depuis 2003). Ce qu'il réalise physiquement à son âge (35 ans), après toutes ces saisons disputées est très impressionnant. Ce qui force en plus le respect, c'est qu'il continue à progresser sur certains aspects de son jeu malgré son âge.

Ce titre des Lakers l'année de la disparition de Kobe Bryant aura-t-il un impact particulier en NBA ?

Tous les joueurs, tout le monde en général a été touché par cette tragique disparition. Bien sûr, les fans des Lakers sont encore plus émus par le titre. Mais pour nous les joueurs, cela ne changera pas le respect qu'on avait pour Kobe.

Quand votre équipe des Utah Jazz sera-t-elle à la place des Lakers en finale NBA : en 2021 ?

C'est l'objectif. Tout est jouable.

Savez-vous quand la prochaine saison NBA commencera ?

Ce n'est pas fixé. Nous n'avons pas encore de date exacte. J'espère que nous le saurons vite.

Si elle commence en janvier comme c'est pressenti, les joueurs Français de NBA ne pourront pas aller aux Jeux de Tokyo…

On ne sait même pas encore si les Jeux de Tokyo auront lieu. Tout est encore trop incertain. J'espère qu'on en saura plus très vite car les Jeux olympiques restent un rêve et un objectif. Nous avons travaillé dur pour nous qualifier et nous avons un groupe qui a vraiment faim d'une médaille aux JO.