NBA : Kobe Bryant commémoré à Los Angeles, un an après sa mort

Des dizaines de fans se sont succédé devant le Staples center de Los Angeles pour rendre hommage à la star du basket-ball, disparue dans un accident d’hélicoptère un an plus tôt.

 Ce mardi, des affiches à l’effigie de Kobe Bryant et sa fille à proximité du Staples Center de Los Angeles, un an après la mort de la légende de la NBA et son enfant.
Ce mardi, des affiches à l’effigie de Kobe Bryant et sa fille à proximité du Staples Center de Los Angeles, un an après la mort de la légende de la NBA et son enfant. REUTERS/Lucy Nicholson

Le Covid-19 ne pouvait pas empêcher un rassemblement pour Kobe Bryant. Une quarantaine de fans de basket s'est recueillie aux alentours du Staples Center, la salle des Lakers à Los Angeles, pour commémorer l'idole Kobe Bryant, un an jour pour jour après sa mort dans un accident d'hélicoptère.

Pandémie de Covid-19 oblige, aucun rassemblement n'était organisé pour cet anniversaire, et ni la ville ni le club « angeleno » n'avaient prévu de célébration mais les hommages ont tout de même afflué. Les inconditionnels de Kobe Bryant n'ont pas manqué de déposer fleurs et autres objets souvenirs à l'effigie de leur club fétiche, sur un mémorial improvisé non loin de l'enceinte où Bryant a forgé sa légende.

« Cela fait un an, et je crois que pour beaucoup, la vie n'est plus la même. Une partie du cœur de tous les habitants de Los Angeles s'est brisée il y a un an, rien ne sera jamais pareil », témoigne Anoush Mirakyan, supportrice de l'équipe pourpre et or.

« Tu me manques, mon frère… »

Par un matin brumeux, le dimanche 26 janvier 2020 a viré au noir lorsque Bryant, 41 ans, sa fille de 13 ans Gianna et sept autres personnes ont péri dans le crash de leur hélicoptère sur une colline de Calabasas, au nord-ouest de L.A.

Plusieurs personnalités ont exprimé, comme il y a un an, leur peine en ce jour funeste pour eux, tel l'ancien coéquipier de Bryant aux Lakers Pau Gasol. « Tu me manques, mon frère… pas un jour ne passe sans que tu sois présent dans ce que je fais », a twitté l'Espagnol. Autre joueur de légende, « Magic » Johnson a diffusé une photo de lui aux côtés de Bryant, avec pour légende « Kobe sera toujours mon frère des Lakers pour la vie ».

Quant à la franchise californienne aux 17 titres de champion, elle a aussi posté une photo en noir et blanc de Bryant en train de donner un baiser affectueux à sa fille, accompagné des mots « La famille est éternelle ».

Vanessa, une mère et femme éplorée

La veuve de Kobe Bryant, Vanessa, s'est également exprimée. Celle-ci a publié une lettre écrite par une des meilleures amies de Gianna. « Vous avez probablement entendu cela, mais si je deviens un jour maman, j'espère que ma fille sera exactement comme la vôtre », lui a glissé l'adolescente.

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« Ma petite fille et Kob-Kob me manquent tellement aussi, a réagi la maman de Gianna. Je ne comprendrai jamais pourquoi, comment cette tragédie a pu arriver à des êtres humains si beaux, si gentils et si formidables. Cela ne semble toujours pas réel. »