MMA : défaite frustrante pour le Français Nassourdine Imavov

Dominateur en fin de combat, l’espoir français de l’UFC Nassourdine Imavov a tout de même dû s’incliner aux points face à l’Américain Phil Hawes, cette nuit à Las Vegas.

 Las Vegas (USA) samedi 20 février 2021. Phil Hawes (à g.) a battu aux points Nassourdine Imavov (à d.) qui a pourtant pris le dessus dans les derniers instants du combat.
Las Vegas (USA) samedi 20 février 2021. Phil Hawes (à g.) a battu aux points Nassourdine Imavov (à d.) qui a pourtant pris le dessus dans les derniers instants du combat. USA TODAY Sports/Chris Unger

Rageant. Il n'a certainement manqué qu'un round à Nassourdine Imavov (24 ans) pour renverser un combat mené à l'expérience par Phil Hawes (32 ans), cette nuit lors de l'UFC 19 à Las Vegas (Etats-Unis). Perdant aux points à l'issue des trois rounds (29-28, 29-28, 28-28), le grand espoir du MMA français a progressivement pris le dessus physiquement sur l'Américain dans les derniers instants du combat. Déséquilibré, le favori a finalement résisté face à l'endurance très prometteuse du natif du Daghestan.

Stoppé par la sirène, Nassourdine Imavov a donc laissé filer la partie dans les deux rounds initiaux. Dans le premier, le membre de la MMA Factory de Fernand Lopez, à Paris, a été dominé au corps à corps et au sol. Phil Hawes, surnommé « Megatron » a insisté sur sa supériorité en lutte pour prendre à nouveau l'avantage aux points dans le deuxième round. Imavov est néanmoins parvenu à déséquilibrer brièvement l'Américain, comme pour l'avertir d'une fin de partie complètement relancée.

Tout a donc failli tourner dans les 30 dernières secondes, quand le Français a enchaîné les coups de coude et de genou. Vacillant, les jambes tremblantes, Hawes a encore une fois trouvé refuge dans le corps à corps au sol. L'Américain (NDLR : 9 victoires dont 7 par K.-O. pour 2 défaites) a ainsi infligé à Imavov sa deuxième défaite à l'UFC. Le Tricolore dispose désormais d'un bilan de 9 victoires, dont 3 par K.-O. pour deux revers.

Mais, fidèle à sa réputation d'étoile montante du MMA, Nassourdine Imavov a prouvé sa capacité à tenir ses promesses lors d'une grande soirée à Las Vegas. Face à un adversaire plus expérimenté, il a appris pour la suite, et sait désormais ce qu'il doit améliorer.