Michael Jordan devient propriétaire d’une écurie de Nascar et veut plus de diversité

La légende de la NBA a par ailleurs annoncé le recrutement de Bubba Wallace, seul pilote noir de cette course automobile américaine.

 « Je vois cela comme une chance d’éduquer un nouveau public et d’ouvrir plus d’opportunités aux Noirs dans les courses », a notamment expliqué Michael Jordan pour justifier son arrivée dans le Nascar.
« Je vois cela comme une chance d’éduquer un nouveau public et d’ouvrir plus d’opportunités aux Noirs dans les courses », a notamment expliqué Michael Jordan pour justifier son arrivée dans le Nascar. AFP/Franck Fife

Au-delà du sport. Michael Jordan a annoncé lundi soir dans un communiqué avoir fait acquisition d'une écurie de course automobile Nascar. Mais en plus, la légende du basket explique avoir recruté le seul pilote noir de la discipline Bubba Wallace.

« Quand j'étais petit en Caroline du Nord, mes parents nous emmenaient mes frères, mes sœurs et moi aux courses, et j'ai toujours été un fan de Nascar », a notamment expliqué l'icône américaine de 57 ans.

« La chance de posséder ma propre équipe de course en partenariat avec mon ami Denny Hamlin et d'avoir Bubba Wallace au volant est très excitant pour moi », a ajouté celui qui détiendra la majorité des parts de la nouvelle franchise, avec l'ancien pilote Denny Hamlin en partenaire minoritaire.

« Le Nascar a toujours eu du mal avec la diversité »

Mais au-delà de ce nouvel investissement pour Michael Jordan qui est déjà propriétaire de l'équipe de NBA des Charlotte Hornets, cette arrivée dans le Nascar résonne aussi comme un engagement. Car durant sa carrière et après, celui qui est considéré comme le meilleur basketteur de l'histoire et un des plus grands sportifs de tous les temps s'est parfois vu reprocher de ne pas assez s'engager sur les questions sociétales aux Etats-Unis, et notamment sur celle du racisme. Ce n'est clairement plus le cas.

« Historiquement, le Nascar a toujours eu du mal avec la diversité et il y a eu peu de propriétaires noirs, a ainsi avancé Jordan. Le moment semble parfait car le Nascar évolue et s'adapte de plus en plus au changement social. En plus de l'engagement récent et des dons que j'ai faits pour lutter contre le racisme systémique, je vois cela comme une chance d'éduquer un nouveau public et d'ouvrir plus d'opportunités aux Noirs dans les courses ».

Wallace sera le fer de lance de l'équipe. Le pilote de 26 ans avait confirmé récemment qu'il ne courrait plus pour Richard Petty Motosports. Ce dernier s'est exprimé à plusieurs reprises contre le racisme à la suite du meurtre de George Floyd à Minneapolis, et a appelé en juin les dirigeants de la Nascar à interdire le drapeau confédéré sur le circuit.

VIDÉO. Etats-Unis : le Mississippi retire l'emblème « esclavagiste » de son drapeau

Ce drapeau a longtemps été affiché sur les pistes dans le sud des Etats-Unis, mais il reste pour beaucoup un symbole de l'esclavage et du racisme. Il a par la suite été interdit.