Saint-Etienne : Puel écarte définitivement Ruffier

L’entraîneur Claude Puel a désigné son trio de gardiens pour la saison à venir. Stéphane Ruffier, lié à l’ASSE jusqu’à juin 2021, n’y figure pas, refusant un rôle de doublure.

 Stéphane Ruffier a disputé 383 matchs sous le maillot stéphanois depuis son arrivée à l’été 2011 en provenance de Monaco.
Stéphane Ruffier a disputé 383 matchs sous le maillot stéphanois depuis son arrivée à l’été 2011 en provenance de Monaco. Icon Sport/Vincent Michel

L'entraîneur de l'AS Saint-Etienne, Claude Puel a écarté Stéphane Ruffier, emblématique gardien des Verts, pour toute la saison 2020-2021. Le joueur de 33 ans, à qui il reste un an de contrat dans le Forez, ne figure pas dans le trio de joueurs qui garderont les buts de l'ASSE durant la prochaine saison. Ruffier a disputé 383 matches sous le maillot stéphanois depuis son arrivée à l'été 2011 en provenance de Monaco. Il est le gardien qui a le plus joué avec les Verts en 1re division, devant le mythique Ivan Curkovic.

« J'ai prévenu les deux joueurs. L'un (NDLR : Jessy Moulin) qu'il allait débuter la saison, l'autre (NDLR : Stéphane Ruffier) qu'il serait second. Et le second m'a confirmé qu'il ne serait jamais la doublure de Jessy Moulin. C'est pour ça que nous avons construit notre trio et Stéphane n'en fera pas partie », a déclaré le coach stéphanois dans une interview diffusée mercredi sur Infosport, chaîne sportive du groupe Canal +.

La direction du club indique par ailleurs que le trio de portiers retenus pour cette saison est constitué de Jessy Moulin, 34 ans, avec Stefan Bajic, 18 ans, comme doublure et Etienne Green, 20 ans, en 3e gardien. Ruffier avait repris la semaine dernière le chemin de l'entraînement, à la suite d'une mise à pied sanctionnée par une retenue de salaire de six jours.

La direction du club lui reprochait d'avoir, le 10 juillet, refusé de participer à une partie de l'entraînement alors qu'il était convoqué avec les joueurs non-retenus pour jouer contre Nice le lendemain au stade Geoffroy-Guichard. L'agent de Stéphane Ruffier n'a pas souhaité commenter l'officialisation de la mise à l'écart définitive du joueur, ni voulu indiquer s'il était à la recherche d'un nouveau club.