PSG : comment Kylian Mbappé est devenu l’icône de FIFA 21

Jeu vidéo de football le plus populaire du monde, FIFA 21 affiche sur sa jaquette le buteur du PSG et des Bleus. Une consécration pour Mbappé, qui confirme son statut de superstar.

 Kylian Mbappé devient le premier footballeur français à faire seul la couverture monde du jeu vidéo FIFA.
Kylian Mbappé devient le premier footballeur français à faire seul la couverture monde du jeu vidéo FIFA. DR/EA Sports

C'était l'un des secrets les mieux gardés de la planète marketing. Jusqu'au 22 juillet dernier et l'annonce suivante : Kylian Mbappé devient la « cover star », l'icône de la nouvelle jaquette du jeu vidéo de football le plus vendu au monde, FIFA 21. Sur les réseaux sociaux, on ne parle plus que de la pochette, on la juge, on la décortique. Comme un joli vinyle, les fans du jeu et de Mbappé n'ont qu'une hâte : l'avoir entre les mains. Pour les plus chanceux, FIFA 21 est en leur possession depuis mardi, date des préventes. Pour tous les autres, rendez-vous ce vendredi en magasin.

L'attaquant du PSG, lui, possède son jeu depuis plus d'une semaine. Comme dévoilé sur Instagram, il a reçu à domicile un coffret collector, contenant l'édition la plus complète, privilège accordé logiquement à ce nouvel ambassadeur FIFA 21.

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FIFA 21 😍😍😍 @easportsfifa

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Pour cette saison 2020-2021, la figure Mbappé se décline en trois éditions : une avec le maillot domicile du PSG, une avec le maillot extérieur du PSG et une en civil, avec une photo prise en mai 2019 à Clairefontaine, le centre d'entraînement de l'équipe de France.

Trois couvertures distribuées dans le monde entier avec l'unique présence de Mbappé, c'est une première pour un joueur français dans l'histoire de ce jeu vidéo, qui sort tous les ans depuis 1993. « C'est un rêve qui se réalise, confiait l'attaquant parisien dans le communiqué officiel en juillet. De mon passage de Bondy à Clairefontaine et à ma victoire en Coupe du monde (2018), c'est encore une grande étape. Je joue à FIFA depuis que je suis petit et je suis flatté de représenter une nouvelle génération de footballeurs. »

Le seul précédent Thierry Henry en 2004

Dans l'histoire du jeu, David Ginola, Fabien Barthez, Karim Benzema ou Emmanuel Petit ont fait une apparition sur les pochettes FIFA mais il ne s'agissait que des éditions hexagonales. Avant Mbappé, un seul Français, Thierry Henry, avait eu l'honneur d'une jaquette « monde ». C'était en 2004 mais l'ancienne star d'Arsenal était accompagnée de l'Italien Alessandro Del Piero et du Brésilien Ronaldinho. Au rang des égéries mondiales de l'éditeur EA Sports, le natif de Bondy rejoint Lionel Messi (2013 à 2016) ou Cristiano Ronaldo (2018 à 2019).

PODCAST. Comment Kylian Mbappé, le gamin de Bondy, a mis le monde du foot à ses pieds

« Kylian est l'une des jeunes stars les plus brillantes du jeu et il représente la prochaine génération de joueurs, justifie David Jackson, vice-président de la marque EA Sports FIFA. Il semblait être le mieux placé pour incarner notre jeu cette année. C'est aussi un grand fan du jeu et nous savons ce que cela signifie pour lui d'être en couverture. » Depuis plus d'un an, le choix Mbappé était une évidence dans les bureaux de la marque américaine. « Nous sommes partenaires depuis un certain temps déjà et les discussions autour de la couverture du jeu font partie d'un partenariat continu », précise David Jackson. Le contrat liant les deux parties rapporte plusieurs millions d'euros à la star du PSG, même si le montant exact reste secret et difficile à estimer.

« Il aura un rôle important dans l'avenir de la franchise »

Le coup est à plusieurs bandes. Sur la couverture, Kylian Mbappé est principalement illustré avec le maillot du PSG, dont l'équipementier est Nike, également sponsor du champion du monde français et associé à EA Sports. « Nous avons la responsabilité de respecter un équilibre avec nos partenaires dans le jeu et sur le plan marketing, rapporte David Jackson. FIFA est un jeu mondial et les maillots des équipes nationales offrent rarement cette vision globale, étant représentatifs d'une nation. De plus, nous offrons à nos joueurs la Ligue 1 et les droits exclusifs de la Ligue des champions. Le choix de représenter Kylian avec sa tunique club est judicieux pour nous. »

Avec 25 millions de joueurs uniques dans le monde pour l'édition FIFA 20, c'est-à-dire en possession du jeu, EA Sports offre à Mbappé une nouvelle surexposition. Mais son nouveau statut ne lui donne pas pour autant le privilège d'être le « meilleur joueur » du jeu. Avec une note globale de 90 sur 100, il reste devancé par son coéquipier Neymar (91), Cristiano Ronaldo (92) ou Lionel Messi (93). Voilà donc encore un défi supplémentaire pour le finaliste de la dernière Ligue des champions. Le vice-président de la marque EA Sports FIFA conclut : « Il a un brillant avenir et, même si nous ne pouvons nous engager, je pense qu'on peut dire qu'il aura un rôle important dans l'avenir de la franchise. »