Mbappé : «Neymar est si loin des caricatures de gamin arrogant qui ne veut pas grandir»

Interrogé sur sa relation spéciale avec Neymar, Kylian Mbappé évoque aussi l’exigence du Brésilien avec lequel il a noué une relation étroite à Paris depuis août 2017.

 «J’ai toujours cru que les grands joueurs étaient faits pour jouer ensemble», explique Kylian Mbappé.
«J’ai toujours cru que les grands joueurs étaient faits pour jouer ensemble», explique Kylian Mbappé. LP/Arnaud Journois

Sur ou en dehors du terrain, les deux stars du PSG se cherchent constamment. Dimanche, dans une interview accordée à TF1, Neymar évoquait sa relation de « frères » avec Kylian Mbappé qu'il souhaite voir prolonger l'aventure avec lui au PSG. Ce mardi, c'est au tour du prodige des Bleus de parler de sa forte complicité avec le Brésilien dans le magazine France Football. Il explique d'abord comment cette relation s'est nouée très rapidement lors de leur arrivée au PSG en août 2017. Le Français a appris l'anglais puis même l'espagnol pour mieux communiquer avec lui.

« J'ai toujours cru que les grands joueurs étaient faits pour jouer ensemble, explique le champion du monde. Et puis, c'était clair entre nous. Les statuts étaient établis d'entrée : Neymar est le centre du projet, et moi, je suis là pour l'aider. Car, quand j'arrive, je ne suis qu'une étoile filante qui doit confirmer. Dans la hiérarchie, je suis derrière lui et même derrière Cavani à l'époque. »

Le crack de Bondy remercie longuement Neymar qui l'a aidé à s'intégrer dans le groupe parisien. « Neymar est si loin des caricatures de gamin arrogant qui ne veut pas grandir. Quand tu as 18 ans et que tu débarques dans un tel vestiaire ce n'est jamais facile, raconte-t-il. Dans ces grands clubs, la réussite tient à 60 % à ton football et à 40 % à ton acclimatation dans le vestiaire. Qu'un top joueur t'aide à trouver ta place dans un tel environnement, forcément, ça aide. Et ça ne s'oublie pas. »

«Je sais qu'on peut faire encore plus»

L'ancien Monégasque confirme ensuite avoir un peu trop cherché Neymar sur le terrain à leurs débuts même s'il indique également avoir faire en sorte de ne pas exclure leurs coéquipiers. « C'est vrai que c'était peut-être excessif, mais il n'y avait rien de prémédité dans ces abus, assure-t-il. On n'avait pas eu de présaison. Il fallait que l'on se jauge et que l'on apprenne à se connaître. Et ça, on l'a fait en match, mais pas trop à l'entraînement. »

Mbappé et Neymar attendent désormais d'être définitivement débarrassés des petits pépins physiques qui les ont gênés ces derniers temps, afin de propulser le PSG au sommet européen. Le champion du monde estime que leur duo possède encore une marge de progression. « On est entre 70 et 80 % de notre potentiel. Je sais qu'on peut faire encore plus. La vérité c'est que depuis 3 ans et demi en raison de nos blessures respectives on n'a pas joué si souvent que ça ensemble. »

Enfin, Kylian Mbappé termine l'interview en revenant sur l'exigence du Brésilien sur le terrain. A la question, « est-ce facile de jouer avec Neymar ? », il répond par la négative en argumentant. « C'est beau, c'est bon, mais ce n'est pas facile, explique-t-il. Parce qu'il est très exigeant et que son jeu demande à côté d'être très bien armé mentalement, toujours en alerte. En achetant un grand joueur comme lui, tu achètes aussi un niveau d'exigence qui rejaillit sur tous les autres. A l'arrivée, toutes les plus-values s'additionnent. »