Barça-PSG : Neymar, le trait d’union entre Messi et Mbappé

Très proche de Lionel Messi depuis son arrivée en Europe en 2013, le Brésilien a aussi tissé des liens d’amitié avec Kylian Mbappé à Paris.

AbonnésCet article est réservé aux abonnés.
 Ami de Kylian Mbappé dans le vestiaire du PSG, Neymar joue les intermédiaires pour une possible arrivée de Lionel Messi à Paris l’année prochaine.
Ami de Kylian Mbappé dans le vestiaire du PSG, Neymar joue les intermédiaires pour une possible arrivée de Lionel Messi à Paris l’année prochaine. REUTERS/Stéphane Mahe

Dans le football, l'amitié trouve souvent ses limites. Les relations entre deux joueurs, au sein d'un groupe, se font et se défont au rythme des différents marchés des transferts. Entre deux stars s'immisce aussi l'ego, la volonté d'être le meilleur, concept quasi indissociable des grands champions. Alors imaginez Lionel Messi, Neymar et Kylian Mbappé dans le même vestiaire. De prime abord, rien d'évident pour une possible amitié. Mais le monde étant bien fait, entre l'Argentine et la France, il y a le Brésil. Entre Messi et Mbappé, il y aurait Neymar.

Les possibilités de voir ce trio se former au PSG sont encore au stade du fantasme. Mais le numéro 10 brésilien joue les intermédiaires. Avec Messi, rien de plus facile. A son arrivée au Barça en 2013, Neymar n'a que 21 ans, ne possède que le statut de futur génie quand le gaucher argentin possède déjà trois Ballons d'or. La hiérarchie est limpide et « Ney » la respecte. Son sourire permanent, son talent et ses buts forgent le respect de Messi, dont le rival direct joue plutôt au Real Madrid et se nomme Cristiano Ronaldo. Dans sa course au titre honorifique de « meilleur joueur de l'histoire », Messi a besoin de Neymar. S'ils peuvent ajouter de l'amitié au football, tant mieux.

«J'ai toujours cru que les grands joueurs étaient faits pour jouer ensemble»

Leur première année commune n'a pas été une grande réussite. Battu par l'Atlético de Madrid en championnat comme en Ligue des champions, le Barça vit une saison ratée. Neymar connaît des débuts encourageants mais son niveau reste éloigné de son réel potentiel. « Je suis là pour t'aider », lui avait écrit Messi par message à son arrivée. En février 2019, Neymar revenait sur ses premiers instants en Catalogne de manière émouvante : « J'ai raconté cette histoire pour tout le monde : au moment où j'avais le plus besoin de soutien, le principal homme de cette équipe, le meilleur du monde, s'est présenté et m'a donné de l'affection. » De quoi poser les bases d'une relation solide.

A l'été 2014, le Barça ajoute le S de Suarez à son trio « MSN ». Une réussite sportive indéniable avec la conquête de la Ligue des champions et de la Liga. Et là encore, une amitié se crée. Elle est visible sur les terrains et même les ego disparaissent, à l'image des pénaltys laissés par le chef Messi à ses adjudants. Le trio réussit trois saisons intenses en commun avant le départ, non sans fracas, de Neymar au PSG en 2017. Messi en tête, les Barcelonais ont tout fait pour le retenir. Mais l'Argentin comprend aussi les besoins d'émancipation du petit frère brésilien. « Bon courage et à très vite. » Voilà, en substance, selon des proches, le dernier message transmis.

A Paris, Neymar endosse avec Mbappé le rôle pris par Messi au Barça, celui du grand frère protecteur et du leader technique. « J'ai toujours cru que les grands joueurs étaient faits pour jouer ensemble, indiquait récemment Mbappé à France Football. Et puis, c'était clair entre nous. Les statuts étaient établis d'entrée : Neymar est le centre du projet, et moi, je suis là pour l'aider. Car, quand j'arrive, je ne suis qu'une étoile filante qui doit confirmer. »

Neymar rêve de rejouer avec Messi

Mais un an plus tard, l'étoile s'inscrit sur le maillot du Français alors qu'elle échappe toujours au Brésilien. Pour autant, la jalousie n'a pas lieu d'être. Neymar félicite son coéquipier qui reste le « petit » dans la hiérarchie parisienne. Amis, ils le sont. Un peu par la force des choses, diront certains. Arrivés la même année, en fin de contrat en juin 2022, ils sont liés à Paris avec un seul but : gagner. Au départ, leur relation a même semblé un peu « fausse ».

« C'est vrai que c'était un peu excessif mais il n'y avait rien de prémédité dans ces abus, assurait Mbappé, toujours à France Football. Il fallait que l'on se jauge et que l'on apprenne à se connaître. » Aujourd'hui, le destin des deux stars parisiennes est à un tournant. Neymar est proche de prolonger son bail. Mbappé n'a pas encore pris de décision.

Newsletter PSG express
Nos informations sur le club de la capitale
Toutes les newsletters

Si un avenir commun devait se dessiner entre les Parisiens et le Barcelonais, Neymar serait le trait d'union. Le Brésilien rêve de rejouer avec Messi. Les Argentins du PSG aussi. Pour Mbappé, la donne serait peut-être moins idéale. Pour prolonger, le Bondynois attend un projet concret et une place au sein de ce projet. Il n'a plus 18 ans et vise plus haut. Ses envies d'émancipation grandissent, comme Neymar à la fin de son histoire en Catalogne.