Barça-PSG : Leo Messi- Kylian Mbappé, destins liés

Le meilleur joueur de la planète football et le champion du monde tricolore sont opposés, ce mardi, en 8e de finale de la Ligue des champions, pour la première fois en club. La saison prochaine, le premier pourrait remplacer le second à Paris.

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 Le duel entre Lionel Messi et Kylian Mbappé va marquer le 8e de finale de Ligue des champions entre le FC Barcelone et le PSG.
Le duel entre Lionel Messi et Kylian Mbappé va marquer le 8e de finale de Ligue des champions entre le FC Barcelone et le PSG. Icon Sport/PictureAlliance/LP/Arnaud Journois

Le soleil, qui en connaît un rayon, a rendez-vous avec l'une de ses étoiles. Barcelone-PSG voit ainsi s'opposer le meilleur joueur du monde, sextuple Ballon d'Or France Football, peut-être le meilleur de tous les temps, à un astre terrien, déjà au firmament, mais pas encore le roi de l'univers. Leo Messi versus Kylian Mbappé, c'est aussi l'histoire de ce 8e de finale aller de la Ligue des champions, sans doute la plus belle affiche de ce premier tour à élimination directe, la plus incertaine au coup d'envoi.

Leurs destins sont liés, le soir d'un match mais aussi pour la suite de leur carrière. Pour la rencontre, Ronald Koeman, l'entraîneur du Barça, a tranché, dans le classique verbiage des coachs qui refusent de personnaliser les confrontations de stars. Pourtant, le sport se résume souvent à cela.

Barça-PSG : Leo Messi- Kylian Mbappé, destins liés

C'est même l'une de ses narrations essentielles : Ali-Foreman ; Messi-Cristiano Ronaldo ; Federer-Nadal. « Ce n'est pas un duel entre Messi et Mbappé, c'est un duel entre deux équipes où d'un côté joue Leo Messi, le meilleur joueur du monde, et nous avons besoin de lui au meilleur de sa forme pour gagner le match. De l'autre, presque la même chose arrive au PSG avec Mbappé, un joueur très rapide qui peut nous rendre la partie très difficile. Pour n'importe quel fan de football, ces deux joueurs sont un régal, il faut le savourer. »

Les deux hommes doivent prochainement se décider

Il y aura un qualifié, le 10 mars, après le match retour et selon son identité, le verdict pèsera sur le futur des deux convives qui s'assoient à la même table. Le champion du monde a grandi avec l'idole Cristiano Ronaldo, mais l'Argentin peuple également son décor intime parce qu'il vénère tout ce qui est beau et luxueux. En janvier 2020, Messi, lui, glissait parmi le cinq majeur qu'il aime regarder sur les pelouses Neymar, Sergio Agüero, Eden Hazard, Luis Suarez et Kylian Mbappé.

Lionel Messi et Kylian Mbappé s’étaient affrontés lors de la Coupe du monde 2018 en Russie./AFP/Luis Acosta
Lionel Messi et Kylian Mbappé s’étaient affrontés lors de la Coupe du monde 2018 en Russie./AFP/Luis Acosta  

Les deux hommes s'admirent mais doivent prochainement se décider. La Pulga termine son contrat à Barcelone et il sera libre au 30 juin prochain. Le prodige Tricolore possède un engagement qui le lie à Paris jusqu'au 30 juin 2022. Mais l'équation est simple : ou il prolonge en 2021 ou il part cet été, pour vivre une nouvelle aventure et peut-être changer encore de dimension, pour toucher une partie du morceau d'éternité qu'il convoite, le Ballon d'Or. Il en est loin encore, mais il conserve sous ses semelles de vent toutes les qualités intrinsèques pour en décrocher au moins un.

Si Mbappé part du PSG, Lionel Messi peut venir. C'est le plan de la direction parisienne. Son rêve même, partagé voire initié à Doha, où les décisions stratégiques et financières se prennent quant au présent et à l'avenir du club de la capitale. Messi, seul lot de consolation capable de sécher les larmes d'un Emir du Qatar qui ne veut pas se résoudre au départ du Français.

Ce sera Mbappé ou Messi à Paris

Economiquement et stratégiquement, Paris ne peut se permettre d'agréger Messi à Mbappé et déjà Neymar, plus gros salaire du club, appelé à le rester quand il va prochainement rallonger son bail. La saison prochaine, ce sera donc Mbappé ou Messi, à condition évidemment que le génie argentin émette la volonté de rejoindre la Ligue 1 où il retrouverait son complice brésilien. De 2013 à 2017, les deux Sud-Américains ont épaté le monde de leur duo infernal pour un sommet de football qui va rester dans l'histoire de ce jeu. Ils veulent revivre ce vertige, qui les unit et étourdit leurs adversaires. Avant qu'il ne soit trop tard, tant que c'est encore possible.

Lionel Messi pourrait quitter Barcelone au terme de la saison./REUTERS/Marcelo Del Pozo
Lionel Messi pourrait quitter Barcelone au terme de la saison./REUTERS/Marcelo Del Pozo  

Mais pour l'instant, Messi n'a rien dit. En 2020, il avait voulu tourner la page de sa vie catalane, une parenthèse enchantée de vingt ans. Son avenir dépend un peu du président qui sortira des urnes des socios (les supporters affiliés) le 7 mars pour désigner le prochain homme fort du Barça. Beaucoup du salaire que ce nouvel état-major pourra lui promettre. Et évidemment de la double confrontation avec le PSG. Barcelone, grand club mais équipe et projet déclinants, n'est peut-être plus l'endroit adéquat pour empiler les Ligues des champions, lui qui en aligne quatre sur sa cheminée quand Mbappé se damnerait pour en soulever une seule, rien qu'une seule, au moins une seule.

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Si Messi doit se décider pour la dernière partie de son immense parcours, le champion du monde doit trancher sans se couper. Du public, qui l'adule (les Français préfèrent qu'il reste à Paris plutôt que de voir Messi selon un récent sondage Odoxa) et de son ambition de tout remporter dans l'équipe qui lui offrira le plus de garanties de gagner des titres.

Mbappé désire une équipe de feu autour de lui

Le PSG, pas un club historique de la scène européenne mais au projet ascendant ou intact par rapport à la volonté initiale, peut-il demeurer celui-là ? En trois ans et demi, l'attaquant aura disputé une finale de Ligue des champions (perdu 1-0 le 23 août 2020 face au Bayern Munich) mais aussi traversé deux éliminations cruelles et humiliantes devant le Real Madrid et Manchester United en 2018 puis 2019.

C'est l'épisode 4 de son feuilleton parisien qui se joue sous nos yeux et la fin aura un impact considérable. Plus que l'argent et sa place dans « l'organigramme » du club, Mbappé désire une équipe de feu autour de lui. Si le choix était seulement sentimental, il resterait toute sa vie au PSG, où il se sent heureux et à l'aise, avec de grands potes pour la vie, comme Neymar et Marco Verratti. Mais à 22 ans, l'homme pressé n'a déjà plus de temps à perdre et un destin à continuer de légender, ici ou ailleurs. Barcelone-PSG arrive comme un tournant, un premier dans le choix de l'un et de l'autre. Attention, virage dangereux !