Mercato : Ntcham, un Francilien à l’OM

Alors que le marché des transferts se termine ce lundi soir, le club phocéen enregistre l’arrivée de l’ex-international Espoirs Olivier Ntcham, le milieu de terrain tricolore du Celtic Glasgow.

 Olivier Ntcham avec le Celtic Glasgow lors d’un match de Ligue Europa, en décembre, contre l’AC Milan.
Olivier Ntcham avec le Celtic Glasgow lors d’un match de Ligue Europa, en décembre, contre l’AC Milan. Icon Sport/PA Images

On entre dans la dernière ligne droite du mercato hivernal, qui se termine ce lundi soir à minuit. De nombreux clubs cherchent à se renforcer ou dégraisser leur effectif avant l'heure fatidique. Après avoir vécu un week-end cauchemardesque avec les incidents à la Commanderie (son centre d'entraînement), Marseille va accueillir le milieu de terrain tricolore du Celtic Glasgow Olivier Ntcham (24 ans) en prêt jusqu'à la fin de saison avec une option d'achat fixée à 5 millions d'euros.

Déjà sur les tablettes de l'OM à l'été 2019, l'ex-international Espoirs a disputé 14 matchs cette saison en Division 1 écossaise (1 but). En raison d'un souci d'avion, il arrivera seulement mardi à Marseille non sans avoir, au préalable ce lundi, réglé à distance les formalités administratives nécessaires à l'homologation de son contrat. Le natif de Longjumeau, en Essonne, est un ex-grand espoir du football français qui tarde à s'imposer au plus haut niveau.

Recruté à 16 ans par Manchester City

Formé en région parisienne (Chennevières, Ormesson, VGA Saint-Maur et Paris FC) à l'instar d'une autre recrue de l'OM, Pape Gueye — arrivé cet été —, il s'engage au Havre, où on lui prédit un bel avenir. A 16 ans, il quitte la Normandie pour signer à Manchester City pour une somme estimée à un million d'euros. En 2013, il paraphe un contrat pro avec le club anglais, mais ne parvient pas à se faire une place au sein de l'équipe fanion.

Après un prêt à Genoa (Serie A), Ntcham est transféré en 2017 au Celtic Glasgow pour 5 millions d'euros. En Ecosse, il a disputé 147 matchs et inscrit 24 buts. Milieu défensif au profil technique, il a longtemps été un joueur majeur du Cetic, mais il joue un peu moins cette saison, notamment après avoir été blessé fin novembre, puis touché par le Covid au début de l'année 2021. Ses débuts sous ses nouvelles couleurs devraient avoir lieu ce dimanche à l'Orange Vélodrome, lors de la réception du PSG. Avec le Celtic, Ntcham a déjà affronté Paris en Ligue des champions en phase de poules à deux reprises en 2017 (défaites 5-0 et 7-1).

Parallèlement à l'acquisition de Ntcham, l'OM va se séparer de son attaquant serbe Nemanja Radonjic (24 ans). Arrivé en 2018, il n'a jamais pu s'imposer à Marseille. Cette saison, il avait participé seulement à 12 rencontres de L 1 (2 buts). Le Serbe va rejoindre en prêt la formation allemande du Hertha Berlin (15 e de Bundesliga).