Mercato : 3 choses à savoir sur le Stéphanois Wesley Fofana, transféré à Leicester

Le transfert du jeune défenseur central stéphanois, 19 ans, vers l’Angleterre, a été conclu pour un montant de 35 millions d’euros plus 5 millions d’euros de bonus éventuels. Que sait-on de cet espoir appelé désormais à s’épanouir en Premier League ?

 Wesley Fofana ici avec le maillot de Saint-Etienne contre Monaco en Coupe de France.
Wesley Fofana ici avec le maillot de Saint-Etienne contre Monaco en Coupe de France. REUTERS/Eric Gaillard

Actuel leader du championnat d'Angleterre, Leicester a cassé sa tirelire pour s'offrir Wesley Fofana, que tout prédisposait à faire un bon bout de chemin à Saint-Etienne, voire à l'OM.

Pur produit marseillais

Originaire de la région marseillaise et élevé par sa grand-mère dans un quartier de Vitrolles, Wesley Fofana n'a posé sa valise à Saint-Etienne qu'en 2015 pour y suivre sa formation.

Les radars de l'OM n'ont à l'évidence pas détecté cette pépite, alors qu'il évoluait dans un club de quartier, Air Bel, en U13. « Ce n'est pas faute d'avoir signalé à de très nombreuses reprises à des recruteurs de l'OM le potentiel de Wesley, confiait David Diaz, un coach de Bel Air, à 20 Minutes. Il n'y a que sur la fin qu'un éducateur du club s'est manifesté. »

Saint-Etienne a été le plus rapide. Le club forézien a repéré le jeune défenseur dès ses 12 ans, puis lui a fait signer à 14 ans un accord de non-sollicitation. Chez les Verts, tout s'est bien passé pour Wesley, signataire de son premier contrat professionnel en mai 2018.

Transfert record pour les Verts

Si Claude Puel, l'entraîneur stéphanois, souhaitait garder son défenseur central au moins jusqu'à la fin de la saison, il a dû se ranger à l'avis du directoire du club, déterminé à saisir sans attendre la meilleure opportunité en provenance de Premier League. Et à réaliser le plus gros transfert de l'histoire du club.

Le départ de Fofana à Leicester, qui a dû faire face à la concurrence de West Ham, a été l'objet de longues négociations commencées au début de l'été et au cours desquelles le prix de cession a grimpé de 25 millions d'euros à 40 millions d'euros.

Au final, le jeune joueur, cédé pour 35 millions d'euros plus 5 de bonus éventuels, grimpe directement au 4e rang des joueurs français les plus chers de sa tranche d'âge, derrière Mbappé (de Monaco vers PSG), 145 M€, Anthony Martial (de Monaco vers Manchester United), 60 M€ et Ousmane Dembélé (de Rennes vers Dortmund), 40 M€.

Fofana devance son ex-coéquipier stéphanois, le défenseur William Saliba, transféré à Arsenal pour 30 M€ l'année dernière et prêté à Saint-Etienne jusqu'en juin 2020.

Seulement 20 matchs de Ligue 1

Wesley Fofana se sera envolé vers l'étranger avant d'avoir pu se signaler réellement en Ligue 1. Lancé à 17 ans pour deux apparitions par Jean-Louis Gasset en 2018-2019, il n'a joué que 14 matchs la saison dernière et seulement 4 cette saison. Soit 20 matchs dans l'élite auxquels s'ajoutent deux matchs de Ligue Europa et six matchs de Coupe de France dont la finale 2020, face au PSG (0-1).

Fofana, qui avait pris une part active à la victoire de Saint-Etienne en Coupe Gambardella en 2019, n'est pas encore international Espoirs. Mais ça n'est certainement qu'une question de mois pour le nouveau joueur des Foxes.