CAN 2021 : bloquée, l’équipe gabonaise a passé la nuit dans un aéroport gambien

Aubameyang et ses coéquipiers ont été bloqués à leur arrivée en Gambie, dimanche soir, à la veille d’un match crucial. Ils ont finalement pu monter dans le bus et quitter l’aéroport peu avant 6 heures du matin.

 Aubameyang et les Gabonais occupent la tête de leur groupe qualificatif pour la Coupe d’Afrique des nations.
Aubameyang et les Gabonais occupent la tête de leur groupe qualificatif pour la Coupe d’Afrique des nations. AFP/Gabriel Bouys

Le match retour a débuté à peine sortis de l'avion. L'équipe du Gabon, qui dispute ce lundi en Gambie un match qualificatif pour la Coupe d'Afrique des nations 2021, a eu la mauvaise surprise d'être bloquée à son arrivée à l'aéroport dimanche soir. Après avoir posé le pied à 23h30 à Banjul, la capitale gambienne, Pierre-Emerick Aubameyang et ses coéquipiers ont été retenus toute la nuit par les services douaniers.

L'attaquant d'Arsenal et star de la sélection gabonaise a publié plusieurs photos et vidéos sur les réseaux sociaux montrant des joueurs et des membres du staff tuant le temps dans le hall de l'aéroport. Plusieurs d'entre eux ont dormi à même le sol des lieux. « Ils ne vont pas nous décourager, pas aujourd'hui », lâchent Aubameyang et le milieu offensif de Saint-Etienne, Denis Bouanga, peu avant 3 heures du matin.

Selon le Stéphanois, qui dénonce la « méchanceté » et la « cruauté » des autorités gambiennes, leur attente aurait été justifiée par « une histoire de tests Covid que l'on a déjà fait 48 heures avant ».

« Ça ne nous démotivera pas, mais il faut que les gens sachent et surtout que la Confédération africaine de football prenne ses responsabilités, s'est agacé Pierre-Emerick Aubameyang sur Twitter. 2020, et on veut que l'Afrique grandisse, ce n'est pas comme ça qu'on va y arriver. »

Selon un post sur le compte Facebook du joueur, les Gabonais ont finalement pu monter dans le bus et quitter l'aéroport peu avant 6 heures du matin, soit un peu plus de onze heures avant le coup d'envoi de la rencontre. « Merci pour la motivation supplémentaire », a mis en garde Aubameyang.

Les deux équipes se sont affrontées jeudi au Gabon avec à la clé une victoire (2-1) des Panthères, le surnom de la sélection gabonaise entraînée par le Français Patrice Neveu. Ce succès lui a permis de prendre la tête du groupe qualificatif pour la CAN 2021, repoussé en janvier 2022 à cause de la situation sanitaire.

Selon la journaliste Usher Komugisha, la sélection gambienne s'était plainte de ne pas avoir pu décoller dans la foulée de leur défaite jeudi et d'avoir été contrainte d'attendre le vendredi pour rentrer.