Boxe : Manny Paquiao veut combattre Conor McGregor l’année prochaine

Le combat pourrait être organisé au Moyen-Orient après la fin de la pandémie de coronavirus et Pacquiao donnera une partie de ses gains aux victimes philippines du Covid-19.

 Manny Pacquiao, 41 ans, n’a plus boxé depuis qu’il a remporté la ceinture WBA des poids welters aux dépens de Keith Thurman à Las Vegas en juillet 2019.
Manny Pacquiao, 41 ans, n’a plus boxé depuis qu’il a remporté la ceinture WBA des poids welters aux dépens de Keith Thurman à Las Vegas en juillet 2019. AFP/Getty Images/Ethan Miller

Un nouveau « combat du siècle » ? Plus de trois ans après l'affiche ultramédiatisée entre Conor McGregor et le boxeur Floyd Mayweather, c'est au tour d'une autre légende du noble art de vouloir se frotter à la star des arts martiaux mixtes (MMA). En effet, le conseiller du Philippin Manny Pacquiao a annoncé ce samedi l'envie qu'a son protégé d'affronter le combattant irlandais sur le ring.

« Manny Pacquiao va combattre la superstar Conor McGregor l'année prochaine », a déclaré Jayke Joson, l'assistant de longue date de Pacquiao, ajoutant que les négociations entre les deux champions étaient en cours. « Nos avocats finalisent tous les détails confidentiels, mais les deux boxeurs se préparent pour ce combat de boxe épique », a précisé Joson.

Le combat pourrait être organisé au Moyen-Orient après la fin de la pandémie de coronavirus et Pacquiao donnera une partie de ses gains aux victimes philippines du Covid-19, a également déclaré le conseiller de Pacquiao.

Un « événement mondial formidable »

L'un des représentants du boxeur philippin, Sean Gibbons, avait indiqué peu avant à Los Angeles que le champion du monde dans huit catégories de poids envisageait d'affronter McGregor. Un combat qui serait un « événement mondial formidable » selon Gibbons.

Plus tôt vendredi, l'Irlandais, qui avait combattu et perdu contre le roi des poids welters Floyd Mayweather en 2017 et qui a annoncé sa retraite de combattant MMA en juin, avait annoncé sur Twitter qu'il allait « boxer contre Manny Pacquiao prochainement au Moyen-Orient ». « Ce sera un véritable honneur d'avoir affronté deux des plus grands boxeurs de l'ère moderne », a-t-il ajouté.

Pacquiao n'a pas combattu depuis juillet 2019

Dans la foulée, l'agent de McGregor, Audie Attar, avait confirmé que des discussions pour cet éventuel combat étaient en cours, évoquant une date possible en décembre ou en janvier au Moyen-Orient. McGregor a fait parler de lui en septembre en étant placé en garde à vue deux jours en Corse pour exhibition sexuelle, sans poursuites au bout.

De son côté, Manny Pacquiao, 41 ans, n'a plus boxé depuis qu'il a remporté la ceinture WBA des poids welters aux dépens de Keith Thurman à Las Vegas en juillet 2019. Depuis quelques années, il parvient à mener une carrière politique aux Philippines, où il est sénateur élu, tout en continuant à boxer au plus haut niveau.