Vaccin contre le Covid-19 : Johnson & Johnson lance la dernière étape d’un essai clinique

L’entreprise espère pouvoir déposer une demande d’autorisation en urgence auprès de l’Agence américaine du médicament (FDA) «début 2021».

 Illustration. Quatre groupes pharmaceutiques ont lancé un essai clinique de phase 3 sur un vaccin expérimental contre le Covid-19.
Illustration. Quatre groupes pharmaceutiques ont lancé un essai clinique de phase 3 sur un vaccin expérimental contre le Covid-19.  REUTERS/Dado Ruvic

Un quatrième groupe sur la ligne d'arrivée de la course aux vaccins. Johnson & Johnson vient de lancer aux Etats-Unis un essai clinique de phase 3 sur un vaccin expérimental contre le Covid-19 en une seule dose, avec 60 000 personnes sur trois continents.

Si les résultats sont positifs, l'entreprise espère pouvoir déposer une demande d'autorisation en urgence auprès de l'Agence américaine du médicament (FDA) « début 2021 », précise un communiqué.

La société de biotechnologies Moderna avait été la première aux Etats-Unis, en juillet, à lancer un essai clinique de phase 3, qui doit mesurer l'efficacité du produit à grande échelle sur des milliers de volontaires. Elle avait été suivie par Pfizer et son partenaire BioNTech, puis par AstraZeneca.

Un vaccin distribué « sans faire de profits »

Le fait que quatre vaccins expérimentaux soient déjà à ce stade avancé de développement, moins de huit mois après l'identification du virus, est « sans précédent », a souligné Anthony Fauci, directeur de l'Institut américain des maladies infectieuses, dans un communiqué distinct.

« Il est probable qu'on aura besoin de diverses formes de vaccination pour répondre aux besoins au niveau mondial », a-t-il remarqué.

Johnson & Johnson, qui s'est engagé à distribuer le vaccin sans faire de profits, a souligné « poursuivre la montée en puissance de ses capacités de production » et espère toujours pouvoir fournir un milliard de doses de vaccin chaque année.

Le président américain Donald Trump a pour sa part promis vendredi que 100 millions de doses de vaccins contre le Covid-19 seraient fabriquées avant la fin de l'année, et suffisamment pour vacciner les 330 millions d'Américains d'ici avril 2021.