Vaccin AstraZeneca : l’OMS va rendre ses préconisations

Les experts de l’Organisation mondiale de la santé se réunissent ce lundi pour formuler des recommandations provisoires sur ce vaccin, dont l’efficacité pour les plus âgés et contre le variant sud-africain pourrait être moindre que chez ses concurrents développés par Pfizer et Moderna.

 Selon les résultats provisoires d’une étude de l’université du Witwatersrand à Johannesburg, ce vaccin serait efficace à seulement 22 % contre les formes modérées du variant sud-africain.
Selon les résultats provisoires d’une étude de l’université du Witwatersrand à Johannesburg, ce vaccin serait efficace à seulement 22 % contre les formes modérées du variant sud-africain. AFP

L'Afrique du Sud, qui devait démarrer son programme de vaccination avec un million de vaccins AstraZeneca, a préféré dimanche reporter ce lancement. Une décision qui intervient après la publication d'une étude révélant une efficacité « limitée » du vaccin contre le variant local du virus.

Selon les premiers résultats de cette étude, ce vaccin serait efficace à seulement 22 % contre les formes modérées du variant sud-africain. Et aucun résultat n'est encore disponible sur son efficacité contre les formes graves.

En outre, « les premiers résultats semblent confirmer que la mutation du virus détectée en Afrique du Sud peut se transmettre à la population déjà vaccinée, indique cette étude de l'université du Witwatersrand à Johannesburg qui n'a pas encore été examinée par des pairs.

De son côté, le laboratoire AstraZeneca se veut davantage confiant en estimant que le vaccin « protégera quand même contre les formes graves de la maladie ».

Face à cette situation, le comité stratégique des experts en immunisation de l'OMS va se réunir, ce lundi, en visioconférence pour formuler des recommandations provisoires quant à l'utilisation de ce vaccin. Même si de nombreux pays, le Royaume-Uni en tête ont recours à ce vaccin depuis le mois de décembre, son efficacité pour les personnes les plus âgées pose aussi question.

En France, il ne sera pas administré aux plus de 65 ans

Certains gouvernements comme la France ont préféré le recommander uniquement pour les moins de 65 ans voire 55 ans, faute de données suffisantes. « Une attention particulière sera donnée à la discussion sur l'utilisation du vaccin sur les adultes les plus âgés », précise l'OMS.

Si on savait depuis le départ que l'efficacité moyenne du vaccin AstraZeneca est moindre que ses concurrents de chez Pfizer ou Moderna, sa technologie est aussi plus traditionnelle.

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Donc, il est moins coûteux mais surtout il est plus facile à stocker puisqu'il peut être conservé dans des réfrigérateurs et non à très basse température. Il reste donc plus adapté à des campagnes de vaccination massives et particulièrement dans des zones où les structures médicales sont faibles.