SpaceX vise la fin 2021 pour l’envoi de ses premiers touristes dans l’espace

Cette première mission de tourisme spatial devrait avoir lieu au quatrième semestre 2021.

 Trois touristes seront « des individus issus du grand public, dont l’identité sera annoncée dans les semaines à venir. » Ils vont recevoir une formation par Space X avant de s’envoler dans l’espace.
Trois touristes seront « des individus issus du grand public, dont l’identité sera annoncée dans les semaines à venir. » Ils vont recevoir une formation par Space X avant de s’envoler dans l’espace. Reuters

La mission, nommée Inspiration4, se fera grâce à la fusée réutilisable Falcon 9 de SpaceX d' Elon Musk lancée depuis le centre spatial Kennedy de Floride. Elle pourrait décoller au quatrième trimestre 2021, emportant pour la première fois les premiers touristes de l'espace.

Elle comportera à son bord Jared Isaacman, fondateur et patron de l'entreprise Shift4 Payments. Le co-fondateur et PDG de Harbortouch, un processeur de paiement et fabricant de matériel de traitement des paiements, a aussi fondé Draken International, en 2012, qui forme des pilotes pour les forces armées américaines. En février 2021, Isaacman a annoncé financer SpaceX Inspiration4.

Il commandera lui-même la mission. En même temps, Jared Isaacman va faire don des trois sièges à ses côtés à bord de la capsule Dragon à « des individus issus du grand public, dont l'identité sera annoncée dans les semaines à venir. »

Un concours pour partir dans l'espace

Un site Internet a été créé, à l'adresse Inspiration4.com, afin que les gens puissent postuler à l'une de ces places. Ce concours est ouvert aux habitants des Etats-Unis de plus de 18 ans. Deux catégories de sièges sont possibles : le siège de la « générosité » peut s'obtenir avec un don à la fondation St Jude qui travaille sur les maladies infantiles. Le siège de la « prospérité » peut s'obtenir en partageant son histoire d'entrepreneuriat.

Les trois touristes et Isaacman vont recevoir un entraînement « d'astronaute commercial donné par SpaceX ».

Cette mission devrait durer plusieurs jours et les touristes spatiaux effectueront une orbite autour de la Terre toutes les 90 minutes.

La capsule Dragon est devenue le premier engin spatial privé à être certifié par la Nasa depuis la navette spatiale. En novembre 2020, quatre astronautes ont été mis sur orbite avec succès avant de rejoindre la Station spatiale internationale.

Des objectifs avec la Nasa

La collaboration avec la Nasa devrait aussi se poursuivre. L'agence américaine prévoit de dépenser plus de 8 milliards de dollars d'ici 2024 sur son programme d'équipage commercial, avec l'espoir de voir le secteur privé répondre aux besoins « bas orbitaux » de la Nasa afin que cette dernière puisse se concentrer sur des missions de retours sur la Lune, puis vers Mars.

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Outre sa première mission de tourisme spatial, SpaceX a prévu deux autres lancements habités pour la Nasa en 2021, dont un au printemps avec à son bord le spationaute français Thomas Pesquet.