Covid-19 : BioNTech/Pfizer débutent la production du vaccin dans une nouvelle usine en Allemagne

Cette usine va produire l’ARNm, le principe actif du vaccin. La première livraison est prévue début avril.

Le laboratoire BioNTech a annoncé le démarrage de la production de son vaccin en Allemagne.
Le laboratoire BioNTech a annoncé le démarrage de la production de son vaccin en Allemagne. LP/Arnaud Dumontier.

L’annonce du ralentissement temporaire des livraisons des vaccins BioNTech/Pfizer avait irrité plusieurs gouvernements européens. Mercredi, le laboratoire allemand BioNTech a annoncé qu’il lancait la production de son vaccin contre le coronavirus, conçu avec Pfizer, dans une nouvelle usine basée à Marbourg, dans le centre de l’Allemagne.

Cette usine va notamment produire l’ARNm, le principe actif de ce vaccin avec lequel a débuté la campagne vaccinale en France. La société allemande de biotechnologie assure qu’un « seul lot d’ARNm, à sa taille actuelle, suffit à produire huit millions de doses de vaccin ». « Après la production initiale de ce principe actif, celui-ci est purifié et concentré », puis transféré vers des « partenaires de production » qui le conditionnent et le stérilisent.

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Avant d’être distribuée, cette production doit toutefois encore recevoir en février et mars le feu vert de l’Agence européenne des médicaments (EMA), précise BioNTech. « Les premiers vaccins produits sur le site de Marbourg devraient être expédiés début avril », prévoit le laboratoire. Actuellement, la principale usine fabriquant ce vaccin à destination des clients européens se trouve à Puurs, en Belgique.

« Une fois pleinement opérationnelle, la nouvelle installation BioNTech sera l’un des plus grands sites de production d’ARNm en Europe, avec une capacité de production annuelle allant jusqu’à 750 millions de doses de notre vaccin COVID-19 », font valoir BioNTech et Pfizer. BioNTech prévoit d’y produire « jusqu’à 250 millions de doses de BNT162b2 au cours du premier semestre 2021 ».

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« Nous continuons à travailler avec Pfizer sur une série de mesures visant à répondre à la demande mondiale », assure BioNTech, confirmant son objectif de livrer deux milliards de doses de vaccin contre le Covid-19 en 2021. Le laboratoire allemand avait annoncé le 1er février une accélération des livraisons à l’Union européenne du vaccin, promettant jusqu’à 75 millions de doses supplémentaires au deuxième trimestre.