«Capitaine Tom», trésor national au Royaume-Uni, est mort du Covid-19

Lors du premier confinement, le centenaire avait levé des millions pour les soignants. Il est décédé ce mardi.

 La mort de Tom Moore a été annoncée ce mardi par sa famille.
La mort de Tom Moore a été annoncée ce mardi par sa famille.  AFP/Justin TALLIS

Le monde entier avait parlé de cet ancien combattant, capable du haut de ses 99 ans à l'époque de lever des millions pour soutenir les soignants engagés en première ligne contre le coronavirus. Le Covid-19 a finalement eu raison de Tom Moore, surnommé « Capitaine Tom », décédé des suites de la maladie, annonce ce mardi sa famille.

Son hospitalisation avait été confirmée dimanche par sa famille, qui précisait que sa contamination au virus avait été détectée la semaine passée. La fille de Tom Moore ajoutait dans son message qu'il était traité pour une pneumonie au cours des dernières semaines avant son résultat positif au test Covid. « Il est resté chez nous jusqu'à aujourd'hui, où il a eu besoin d'une aide supplémentaire pour respirer », expliquait-elle alors, ajoutant que son père n'était pas pris en charge au sein des services de soins intensifs.

Un héros national

Lors de la première flambée épidémique, cet ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale avait décidé de multiplier les longueurs dans son jardin, aidé de son déambulateur, et ce pendant trois semaines, pour récolter des fonds. Bien loin de son objectif initial de 1000 livres, l'homme avait récolté plus de 30 millions d'euros, établissant un nouveau record inscrit dans le Guinness des records, le consacrant comme « la personne seule ayant récolté le plus d'argent lors d'une marche caritative ».

Il avait décidé de poursuivre sa généreuse entreprise, par une tout autre voie. En avril 2020, on l'a retrouvé chanteur, enregistrant une reprise du célèbre « You'll Never Walk Alone », hymne des supporteurs de Liverpool. Là encore, un nouveau record était atteint. En une petite semaine, le titre s'est vendu à 82 000 exemplaires et s'est classé ainsi en première position du classement britannique pour les singles. Capitaine Tom est alors devenu « l'interprète le plus âgé à atteindre la première place des classements musicaux britanniques », à « 99 ans et 359 jours ». Il avait été anobli par la reine Elizabeth II en juillet dernier, à la demande de Boris Johnson, qui l'avait qualifié de « trésor national ».