Orages et inondations : un deuxième disparu lors des intempéries, Darmanin et Pompili sur place

Une équipe cynophile ainsi que plusieurs équipes de gendarmes arpentent les berges de l’Hérault dimanche, profitant de l’accalmie des intempéries dans cette zone montagneuse.

 Le Gardon à Anduze, après des pluies torrentielles, le 19 septembre 2020.
Le Gardon à Anduze, après des pluies torrentielles, le 19 septembre 2020.  AFP/NICOLAS TUCAT

Deux personnes sont désormais portées disparues dimanche au lendemain d' intempéries qui ont frappé samedi le Gard où la situation revenait progressivement à la normale, selon les autorités.

La disparition d'un homme pratiquant le trail (course en montagne) dont on est sans nouvelle depuis samedi dans le secteur de Pont d'Hérault, a été déclarée ce dimanche matin aux secouristes, ont indiqué les pompiers et la préfecture.

C'est dans ce même secteur qu'une aide-soignante de 64 ans qui circulait près de l'Hérault en crue est toujours recherchée depuis samedi.

Darmanin et Pompili sur place

« Le bilan reste satisfaisant, hormis les deux personnes encore disparues », a déclaré Gérald Darmanin. Le ministre de l'Intérieur s'est rendu dans le Gard au côté de la ministre de la Transition écologique, Barbara Pompili, dimanche en fin d'après-midi.

« C'est une crise assez classique dans cette région, une crise cévenol », a rappelé cette dernière. « Malheureusement, on sait aussi que ces épisodes risquent d'être de plus en plus fréquents et de plus en plus violents, il faut s'y préparer. »

« On espère que l'état de catastrophe naturelle sera décrété la semaine prochaine », a annoncé la ministre. « On va tout faire, nous Etat, pour que la vie normale reprenne le plus vite possible. »

Véhicule localisé

L'aide-soignante a disparu samedi alors qu'elle était dans sa voiture à proximité de Pont-de-L'Hérault. « Une personne à bord de son véhicule […] aurait été vue par des témoins emportée par un courant d'eau assez important […] », avait déclaré le responsable communication des sapeurs-pompiers du Gard, Eric Agrinier, sur BFMTV.

« Plus le temps passe plus on est pessimiste quant à sa survie. Il faudrait un miracle pour qu'on la retrouve vivante maintenant », a déploré le préfet du Gard Didier Lauga.

« Nous avons localisé son véhicule plusieurs kilomètres en aval du point où il avait été emporté par les eaux. Les opérations de recherche continuent. Au sol, avec le personnel spécialisé dans le sauvetage en eaux vives, des équipes cynotechniques, et également par vecteur aérien avec des hélicoptères de la sécurité civile », a indiqué le capitaine Ludovic Billa dimanche après-midi. La voiture a été retrouvée au niveau de la commune de Saint-André-de-Majencoules, précise France 3 Occitanie.

Vigilance rouge levée dans le Gard

« On est dans une situation de retour à la normale. La question des crues est désormais derrière nous », a indiqué le préfet du Gard, le département n'étant plus en vigilance rouge.

Dimanche à 6 heures, la vigilance orange orages a, elle, été levée sur les cinq départements du pourtour méditerranéen encore en alerte jusqu'alors : Hérault, Gard, Bouches-du-Rhône, Var, Alpes-Maritimes. 63 départements et Andorre sont désormais en vigilance jaune orages.

Orages et inondations : un deuxième disparu lors des intempéries, Darmanin et Pompili sur place

La deuxième vague de pluies et d'orage que redoutaient les autorités a touché les Cévennes dans la première partie de la nuit de samedi à dimanche, mais avec des quantités plus limitées de 30 à 60 mm selon les endroits, a précisé la préfecture, avant de se déplacer vers l'Est.

Evacuation d'une centaine de maisons à Anduze

Samedi matin, des trombes d'eau — jusqu'à 450 mm en deux heures par endroits — s'étaient déversées sur plusieurs localités des Cévennes, forçant les autorités à mettre plusieurs centaines de personnes en sécurité. Ces pluies avaient entraîné le gonflement de nombreux cours d'eau, comme le Gardon à Anduze, et la coupure de plusieurs routes départementales.

Dans l'après-midi, un peu plus d'une centaine de maisons situées sur la partie basse de cette ville de quelque 3400 habitants ont dû être évacuées, selon la maire d'Anduze Geneviève Blanc. Dans la journée, de l'eau s'était engouffrée dans plusieurs maisons de la commune, avant de se retirer, laissant d'épaisses quantités de boue dont les habitants tentaient dans la soirée de se débarrasser.

À Anduze, le 19 septembre 2020/AFP/NICOLAS TUCAT
À Anduze, le 19 septembre 2020/AFP/NICOLAS TUCAT  

Dimanche, le Gardon a fortement baissé et retrouvé son cours normal et les habitants de quartiers impactés par les pluies et la crue terminaient le nettoyage de la boue laissée par les flots.

650 personnels mobilisés

Environ 650 personnels, pompiers et militaires de la sécurité civile ainsi que des hélicoptères ont été mobilisés pour faire face à ces intempéries. Des dizaines de sauvetages ont été réalisés dont six par hélicoptère. Plus de 400 personnes ont été mises en sécurité sur la commune de Valleraugue (200) et dans le secteur Saint-Jean-du-Gard (220), selon la préfecture.

Le réseau de distribution d'eau a été affecté et de l'eau potable était acheminée dimanche par des véhicules 4 x 4 vers Valleraugue et Saint-André de Majencoules, ont précisé la sécurité civile et la préfecture. Valleraugue, dans les Cévennes, figure parmi la vingtaine de localités « les plus touchées » avec une communication coupée, les réseaux radios et téléphones étant « tombés », précise la préfecture. Environ 450 mm de pluies ont été enregistrés en douze heures. Le record date du 27 septembre 1900 avec 980 mm en dix heures.

À Saint-Jean-du-Gard, le niveau du Gardon, identique à celui enregistré lors des fortes pluies de 2002, a provoqué l'inondation des casernes des pompiers et de la gendarmerie.

Vol dérouté à cause d'une tornade

Samedi soir, un vol Air France a interrompu sa descente vers Montpellier et a été dérouté vers Marseille, alors qu'une tornade était visible depuis l'aéroport de la préfecture de l'Hérault.

Les épisodes cévenols se produisent en général à l'automne, quand la mer Méditerranée est la plus chaude, favorisant alors une forte évaporation. Ces masses d'air chaud, humide et instable remontent vers le nord provoquant de fortes pluies.

VIDÉO. Orages, pluies, inondations… le Gard touché par de violentes intempéries