Accusée de véhiculer des clichés racistes, la marque Uncle Ben's change de nom et de logo

Le groupe Mars a décidé d’abandonner l’image de cet Afro-américain âgé, qui pouvait évoquer les plantations de riz exploitées grâce aux esclaves.

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E AFP/Eva Hambach

C'est une marque et un logo que tous connaissent en France. Pourtant, les célèbres riz Uncle Ben's ne seront plus. Du moins plus sous ce nom décrié, accusé de véhiculer des clichés racistes et des stéréotypes sur les Afro-Américains. Après plusieurs mois de réflexion, le géant de l'agroalimentaire Mars vient en effet d'officialiser sa décision ce mercredi.

Le groupe avait déjà reconnu en juin, après plusieurs semaines de manifestations massives dénonçant les violences policières et plus largement le racisme aux Etats-Unis, « que le temps (était) venu de faire évoluer la marque Uncle Ben's, y compris son identité visuelle ». Elle a ainsi décidé d'abandonner l'image d'un visage d'un Afro-américain âgé, qui pouvait évoquer les plantations de riz exploitées grâce aux esclaves. Et de rebaptiser la marque « Ben's Original ».

« Nous avons écouté »

« Nous avons écouté au cours des dernières semaines des milliers de consommateurs, nos propres employés et d'autres parties concernées à travers le monde », a fait savoir ce mercredi une des responsables de Mars, Fiona Dawson. « Nous comprenons les inégalités associées au nom et au visage de la marque précédente », a-t-elle ajouté.

Les paquets de riz portant le nouveau nom et le nouveau logo arriveront dans les magasins en 2021.

Le groupe prévoit par ailleurs de financer des programmes de soutien aux communautés noires à Greenville, dans le Mississippi, un Etat du Sud où le riz « Ben's Original » est produit depuis plus de 40 ans.

Mars n'est pas la seule entreprise à abandonner des images ou des noms considérés comme insultants. Pepsico a ainsi décidé de ne plus utiliser la marque Aunt Jemima, représentée par une femme noire ornant des bouteilles de sirop d'érable et des préparations pour pancakes dans les rayons américains depuis plus de 130 ans.

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