Le coronavirus survit 9 heures sur la peau, avancent des chercheurs japonais

L’étude soutient les recommandations de l’Organisation mondiale de la santé pour un lavage régulier et complet des mains afin de limiter la transmission du virus.

 En comparaison, l’agent pathogène qui provoque la grippe survit sur la peau pendant un peu moins de deux heures, signalent les chercheurs.
En comparaison, l’agent pathogène qui provoque la grippe survit sur la peau pendant un peu moins de deux heures, signalent les chercheurs. LP/Arnaud Journois

Se laver fréquemment les mains fait partie des gestes barrière incontournables pour limiter la propagation du Covid-19 et s'en protéger. Un geste qui apparaît encore plus essentiel à la lumière d'une étude menée par des chercheurs japonais. Ceux-ci ont observé que le coronavirus restait actif sur la peau pendant neuf heures.

En comparaison, l'agent pathogène qui provoque la grippe survit sur la peau pendant environ 1,8 heure, indique l'étude publiée ce mois-ci dans le journal Clinical Infectious Diseases.

« La survie de neuf heures du SRAS-CoV-2 (la souche du virus qui cause la maladie Covid-19) sur la peau humaine peut augmenter le risque de transmission par contact par rapport à l'IAV (Influenza A Virus ou virus de la grippe A), accélérant ainsi la pandémie », affirme l'étude.

Les chercheurs japonais ont testé des échantillons de peau prélevés sur des spécimens d'autopsie environ un jour après le décès. Le coronavirus et le virus de la grippe sont tous deux inactivés en 15 secondes par l'application d'éthanol, utilisé dans les désinfectants pour les mains.

L'hygiène des mains réduit le risque

« La survie plus longue du SRAS-CoV-2 sur la peau augmente le risque de transmission par contact, mais l'hygiène des mains peut réduire ce risque », souligne cette étude.

L'étude soutient donc évidemment les recommandations de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour un lavage régulier et complet des mains afin de limiter la transmission du virus.

Au moins 1 105 691 décès et près de 39,4 millions de contaminations ont été recensés depuis le début de la pandémie en Chine à la fin de l'année dernière, selon un comptage réalisé samedi par l'AFP.

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