Inondations dans le Sud-Est : 7 loups errants encore recherchés dans l’arrière-pays niçois

Les animaux échappés du parc Alpha « ont l’habitude qu’on les nourrisse » et pourraient ne pas survivre s’ils se dispersent dans la nature.

 Dans le parc Alpha, sept loups manquent encore à l'appel (photo d'illustration).
Dans le parc Alpha, sept loups manquent encore à l'appel (photo d'illustration). AFP / Valery Hache

Depuis le passage de la tempête Alex, sept loups noirs du Canada sont recherchés mardi, après la destruction de leur enclos du parc animalier Alpha, dans la vallée de la Vésubie, près de Nice, a indiqué l'Office français de la biodiversité (OFB).

Mardi matin, deux agents de l'OFB et un vétérinaire des pompiers sont partis en hélicoptère pour tenter de retrouver les animaux, dont certains ont été vus par des témoins « entre Saint-Martin-Vésubie et le Boréon », soit proche du parc où ils étaient en captivité avant les intempéries. « La priorité, c'est de les localiser et de les capturer au fusil hypodermique », a expliqué Eric Hansen, directeur régional de l'OFB.

Cette zone du parc naturel du Mercantour compte des loups à l'état sauvage, mais Eric Hansen a souligné que les animaux échappés du parc Alpha « ont l'habitude qu'on les nourrisse » et pourraient ne pas survivre s'ils se dispersent dans la nature. Ils pourraient aussi rencontrer des loups autochtones, qui ne sont pas de la même race « ce qui pourrait produire des hybridations », selon Eric Hansen.

Deux enclos préservés

Le parc à loups Alpha, qui comptait 13 loups, a été partiellement détruit selon la préfecture et l'OFB. L'enclos qui était le plus proche de l'eau, celui des loups blancs de l'Arctique, a été totalement emporté par la crue. « Un cadavre de loup a été repéré et probablement que les deux autres sont morts aussi », a déploré Eric Hansen.

Outre l'enclos des loups du Canada qui a été ouvert par la crue et permis leur fuite, un autre enclos a été préservé par les intempéries : celui de trois loups gris d'Europe centrale.

Mardi, le directeur du parc allait « monter en hélico nourrir ces trois loups », selon l'OFB. Sur Facebook, la fondation Brigitte Bardot a proposé « d'organiser l'accueil des loups échappés ». « Plusieurs établissements nous ont fait part de leur souhait de récupérer les loups mais nous n'avons pas de besoins pour le moment », a répondu Eric Hansen, expliquant qu'une fois les loups du Canada capturés, ils pourraient rejoindre l'enclos encore intact du parc.

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