Covid-19 : le vaccin de Moderna reste efficace contre les variants britannique et sud-africain

Les scientifiques de Moderna déclarent que le vaccin « protège contre les variants détectés à cette date ».

 Un médecin vaccine un patient contre le Covid-19 avec une dose fournie par Moderna en Allemagne, à Magdebourg.
Un médecin vaccine un patient contre le Covid-19 avec une dose fournie par Moderna en Allemagne, à Magdebourg. AFP/Ronny Hartmann

Les patients déjà vaccinés contre le Covid-19 avec des doses de Moderna sont bien protégés contre les variants détectés en Afrique du Sud et au Royaume-Uni. La société de biotechnologie américaine assure, ce lundi, dans un communiqué, que son vaccin reste efficace contre ces variants plus contagieux.

Les experts s'attendent à ce que le vaccin « protège contre les variants détectés à cette date », a-t-elle affirmé au terme d'essais. Moderna a toutefois précisé qu'elle allait travailler à développer une dose additionnelle pour accroître encore la protection contre ces variants.

« L'étude n'a pas montré d'impact significatif sur les titres (niveaux, NDLR) d'anticorps contre le variant B.1.1.7 par rapport à de précédents variants », a expliqué Moderna à propos du variant britannique.

Des anticorps parfois moindres mais toujours efficaces

En revanche, « une réduction par six » des niveaux d'anticorps contre le variant sud-africain (B.1.351) a été observée. Mais « malgré cette réduction », les niveaux d'anticorps « restent au-dessus de ce qui est attendu comme nécessaire pour procurer une protection », écrit Moderna.

Pour étudier l'impact de son vaccin, appelé mRNA-1273, Moderna a réalisé des prélèvements de sang sur huit personnes ayant reçu les deux doses de son remède, et plusieurs primates également immunisés.

« Nous sommes encouragés par ces nouvelles données, qui renforcent notre confiance dans le fait que le vaccin de Moderna contre le Covid-19 devrait protéger contre ces nouveaux variants détectés », a déclaré le patron Stéphane Bancel, cité dans le communiqué.

Un nouveau rappel à l'essai

« Mais par précaution, […] nous mettons à l'essai un candidat pour un rappel contre le variant » sud-africain, « pour déterminer s'il serait plus efficace pour augmenter les niveaux (d'anticorps) contre ce variant et d'autres futurs variants potentiels », a-t-il ajouté.

Une étude de phase 1 sur cette nouvelle formule, baptisée mRNA-1273.351, va être lancée aux Etats-Unis. Elle pourrait être utilisée pour renforcer la protection « en combinaison » avec les autres vaccins, selon Moderna.

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L'entreprise va également tester l'impact de l'injection d'une troisième dose de son vaccin déjà existant.

Les résultats des essais, conduits en collaboration avec les Instituts nationaux de santé américains (NIH), seront soumis à l'étude de la communauté scientifique.

BioNTech et Pfizer, les fabricants du principal vaccin administré dans le monde, ont assuré que ce dernier était efficace contre la mutation N501Y, observée notamment sur le variant britannique, et suspectée de le rendre plus contagieux. Mais leurs vérifications en laboratoire n'ont pas porté sur la mutation (E484K) observée spécifiquement sur le variant sud-africain.