Covid-19 : l’Angleterre va entamer une sortie «prudente» et «progressive» de son troisième confinement

Le Premier ministre britannique doit dévoiler dans les prochaines heures les premières mesures de déconfinement pour l’Angleterre, dont les citoyens sont cloisonnés à domicile depuis début janvier.

Le Premier ministre Boris Johnson prendra la parole en public lundi après-midi pour annoncer le début d'un déconfinement "prudent" et "progressif".
Le Premier ministre Boris Johnson prendra la parole en public lundi après-midi pour annoncer le début d'un déconfinement "prudent" et "progressif". Reuters/Geoff Pugh

Cette fois, c’est (peut-être) la dernière. C’est en tout cas ce qu’espère le Premier ministre britannique Boris Johnson, qui présente ce lundi son plan pour sortir l’Angleterre du troisième confinement imposé outre-Manche à cause du variant du Covid-19. Le début d’une embellie et une campagne vaccinale tambour battant laissent espérer la fin de ce que tous veulent voir comme le dernier confinement.

Le gouvernement a d’ores et déjà, par la voix du secrétaire d’Etat à la vaccination Nadhim Zahawi, confirmé la réouverture de toutes les écoles anglaises le 8 mars. « C’est ambitieux mais c’est aussi prudent et fondé sur les données », explique ce dernier sur la BBC. À partir du 29 mars, les rassemblements en extérieur seront autorisés, limités à six personnes ou deux foyers différents.

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Boris Johnson prévient, cette transition sera « prudente » et « progressive » : les magasins non essentiels, coiffeurs, pubs, restaurants, cinémas et musée devront encore attendre dans le pays le plus durement touché d’Europe. Le Royaume-Uni déplore 120 000 décès à la mi-février.

Une conférence de presse ce lundi après-midi

Début janvier, l’épidémie avait explosé à cause du variant dit « britannique » apparu dans le Kent, dont la contagiosité plus forte a précipité les hôpitaux au bord de la submersion. Fort des effets positifs du confinement et des vaccinations, Boris Johnson présentera ces mesures au parlement ce lundi, dans l’après-midi, avant une conférence de presse télévisée dans la soirée.

La campagne de vaccination lancée en décembre bat son plein en Angleterre, où un adulte sur trois s’est déjà vu inoculer une première dose. Le gouvernement a promis que tous les adultes recevront une première injection d’ici fin juillet, avançant cette échéance initialement fixée à septembre.

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Boris Johnson affirme vouloir permettre aux gens de « retrouver leurs proches en toute sécurité » après des mois d’isolement, en autorisant des retrouvailles à l’extérieur, où les risques de transmission sont jugés plus faibles. Mais chaque décision sera prise avec prudence « afin de ne pas annuler les progrès » accomplis et les « sacrifices » consentis, indique le chef du gouvernement.

15 millions de personnes partiellement vaccinées

Au total, 15 millions de personnes ont reçu une première dose de vaccin au Royaume-Uni à la mi-février, dont les résidents de maisons de retraite. Le gouvernement a déjà annoncé qu’à partir du 8 mars, leurs résidents pourront accueillir un visiteur à l’intérieur, sous réserve que celui-ci soit testé négatif au Covid-19 et porte un masque.

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Tandis que les familles espèrent voir une lumière au bout du tunnel, certains secteurs économiques particulièrement touchés par la pandémie, comme l’hôtellerie-restauration, risquent de devoir patienter quelques semaines supplémentaires, au grand désespoir des propriétaires de pubs. « Le pub a toujours été plus qu’un simple endroit pour boire. C’est là que nous allons pour nous connecter, pour former une communauté », défend Emma McClarkin, directrice générale de la British Beer & Pub Association (BBPA), plaidant pour leur réouverture.

Au Royaume-Uni, chacune des quatre nations du pays décide de sa stratégie en matière de déconfinement. En Ecosse et au Pays de Galles, les écoles rouvrent progressivement à partir de lundi, en commençant par les plus petites classes de primaire.

Tout en se préparant à un déconfinement, le gouvernement britannique a durci les contrôles aux frontières pour éviter l’importation de variants. Depuis lundi dernier, les résidents britanniques et citoyens irlandais arrivant en Angleterre en provenance de 33 pays classés à risque doivent observer dix jours de quarantaine dans un hôtel, à leurs frais.