Coronavirus : New York sur le point de reconfiner certains quartiers

Ce serait une première depuis le mois de mars dans cette ville américaine où près de 25 000 personnes sont mortes de la maladie.

 Le pont de Brooklyn, à New York, arrondissement dont des quartiers sont concernés par un reconfinement. (illustration)
Le pont de Brooklyn, à New York, arrondissement dont des quartiers sont concernés par un reconfinement. (illustration) LP/Jean-Baptiste Quentin

La ville de New York prévoit de refermer écoles, restaurants et commerces non essentiels dans neuf quartiers de Brooklyn et du Queens. Le nombre de cas de Covid-19 y repart depuis deux semaines.

La mesure entrera en vigueur à compter de mercredi et pour au moins deux semaines, a annoncé dimanche le maire démocrate, Bill de Blasio. Il a souligné attendre l'aval du gouverneur de l'Etat pour confirmer cette décision.

Il s'agit d'un retour en arrière inédit pour la première métropole américaine devenue modèle de prudence face au nouveau coronavirus. Le gouverneur Andrew Cuomo, aux relations tendues avec Bill De Blasio, n'a pas immédiatement réagi à sa demande.

« Aujourd'hui n'est malheureusement pas un jour de fête […] Les New Yorkais ont travaillé dur pour maîtriser le Covid-19 et nous ne faisons pas cette proposition à la légère », a déclaré l'édile. « Mais dans cette ville, c'est la science qui guide nos décisions, et nous faisons ce que les faits nous recommandent de faire », a-t-il ajouté, dans une critique implicite du gouvernement du président Donald Trump et des républicains accusés d'avoir pris le virus à la légère.

11 autres quartiers sous surveillance

Après avoir enregistré un nombre record de 24 000 morts et avoir connu des images de camions-morgues omniprésents au printemps, la première métropole américaine est devenue un modèle de maîtrise de l'épidémie.

Sur les neuf quartiers concernés, six sont à Brooklyn, dans des zones où la communauté juive orthodoxe est fortement représentée et où l'épidémie a repris à la faveur des rassemblements marquant les récentes fêtes juives de Rosh Hashanah et Yom Kippour. Les trois autres sont dans le Queens, dont un quartier tout proche de l'aéroport John F. Kennedy. Ces neuf quartiers ont en commun d'avoir vu leur taux de positivité se maintenir au-dessus de 3 % sur les sept derniers jours, malgré de multiples interventions des services sanitaires pour s'assurer du respect du port du masque, des gestes barrière et inciter les gens à se faire tester.

Dans six de ces quartiers, la proportion des cas positifs dans l'ensemble des tests administrés est actuellement supérieure à 5,6 % et flambe même à 8,3 % dans la zone de Borough Park, à Brooklyn. Des responsables sanitaires municipaux s'y étaient fait conspuer il y a 10 jours par un militant juif orthodoxe dénonçant le port du masque.

Onze autres quartiers, pour la plupart situés autour des neuf autres, sont par ailleurs sous surveillance, car là aussi le virus reprend, même s'ils n'ont pas encore atteint le seuil des 3 % de positivité sur sept jours, a précisé le maire. « Nous allons essayer de voir si on peut redresser la situation sans avoir à appliquer de grosses restrictions », a souligné le maire. Les salles de restaurants, qui venaient d'être autorisées à rouvrir, ainsi que les clubs de gym et les piscines y seront néanmoins fermées.

Des mesures inspirées par la Corée du Sud, Hong Kong et Singapour

Face à cette reprise localisée de l'épidémie dans 20 quartiers sur les 146 qui composent cette ville de 8,5 millions d'habitants, New York s'inspire des mesures de reconfinement localisé prises en Corée du Sud, à Hong Kong ou à Singapour, « qui ont bien géré ça », a expliqué le docteur Jay Varma, conseiller du maire sur les questions de santé.

Tout l'été, New York a pourtant été un modèle de discipline du port du masque, avec des infractions aux gestes barrière relativement limitées comparé à ce qui s'est passé en Europe ou dans d'autres régions des Etats-Unis. Le taux de positivité est resté durant des semaines voisin de 1 %.