Covid-19 : les réunions entre amis et familles interdites à Londres

Selon le maire Sadiq Khan, la capitale britannique enregistre une moyenne de 100 cas pour 100 000 habitants en ce moment.

 Des piétons, masqués, déambulent dans le West End de Londres, ce jeudi.
Des piétons, masqués, déambulent dans le West End de Londres, ce jeudi. AFP/Daniel Leal-Olivas

Les neuf millions d'habitants de Londres ne pourront plus rencontrer amis et famille à l'intérieur, a annoncé ce jeudi le maire de Londres. Alors que toute l'Angleterre se trouve en zone d'alerte « moyenne » face à la propagation du coronavirus, le gouvernement relève d'un cran le niveau de vigilance dans la capitale britannique.

Sept autres zones en Angleterre (Essex, Elmbridge, Barrow in Furness, York, North East Derbyshire, Chesterfield et Erewash) sont conernées.

Cette décision s'appliquera donc samedi à quelque 11 millions de personnes supplémentaires qui rejoignent ce type de mesures déjà appliquées dans une grande partie du nord de l'Angleterre. Dans l'ensemble de l'Angleterre, les réunions de plus de six personnes sont déjà interdites et les pubs et restaurant doivent fermer à 22 heures. Mais au total, plus de 28 millions de personnes, soit environ la moitié de la population, vivent avec des restrictions encore plus contraignantes dans cette province.

« Le coronavirus est mortel et il se propage maintenant de manière exponentielle au Royaume-Uni », a déclaré le ministre de la Santé, Matt Hancock, devant les députés. « Nous devons agir pour empêcher plus d'hospitalisations, plus de décès et plus de dommages économiques ».

« L'impossibilité pour différents foyers de se rencontrer à l'intérieur »

Selon ce niveau d'alerte, amis et familles sont autorisés à se réunir à l'extérieur uniquement et par groupe de six personnes maximum, enfants inclus. Cela induit, pour l'élu travailliste, « l'impossibilité pour différents foyers de se rencontrer à l'intérieur ».

À Londres, comme ailleurs en Angleterre, les pubs, les bars et les restaurants ont déjà l'obligation de fermer à 22 heures. Mais dans la capitale, « le virus se propage rapidement dans tous les coins de notre ville. Nous atteindrons bientôt une moyenne de 100 cas pour 100 000 habitants », a souligné Sadiq Khan, précisant que la décision du gouvernement était basée sur des avis scientifiques.

Le nouveau coronavirus a fait plus de 43 000 morts au Royaume-Uni, largement plus que dans n'importe quel autre pays d'Europe, et contaminé au moins 654 000 personnes.

Liverpool au niveau le plus élevé

Faute d'accord avec les autorités locales, le gouvernement n'a en revanche pas placé comme attendu les régions du Grand Manchester et du Lancashire (nord de l'Angleterre) au niveau le plus élevé de restrictions, qui inclut la fermeture des pubs. Le maire de Manchester, Andy Burnham, a réclamé un soutien financier plus important du gouvernement pour l'accepter, qu'il menace d'un recours en justice.

Pour l'instant, seule la région de Liverpool (nord-ouest), où la situation devient difficile dans les hôpitaux, se trouve au niveau le plus élevé.

La fédération des pubs BBPA s'est inquiétée d'un durcissement qui va « décimer » le secteur, réclamant un soutien financier. Avant même les annonces de jeudi, la chaîne de pubs Marston's a annoncé supprimer 2.150 emplois.

Des « décisions difficiles » attendues en Ecosse

Dans les autres nations du Royaume-Uni, une partie de l'Ecosse et du Pays de Galles vivent sous restrictions locales. L'Irlande du Nord a annoncé mercredi fermer pour quatre semaines l'ensemble des pubs et restaurants et prolonger les vacances de la Toussaint pour les écoles.

« Le moment est critique et notre situation précaire. Cela exige des décisions difficiles du gouvernement, même si elles sont mal vues », a expliqué jeudi la Première ministre écossaise Nicola Sturgeon