Boeing 777 en feu aux Etats-Unis : les 128 avions équipés du moteur en cause immobilisés

Après une spectaculaire panne de moteur sur un avion commercial Boeing 777, qui transportait à son bord 241 personnes samedi, l’autorité fédérale américaine de régulation de l’aviation (FAA) avait ordonné dimanche une inspection accrue des engins commerciaux du même type.

Moteur en feu, pièce qui tombe du ciel, échanges inquiets avec la tour de contrôle… Les sons et images qui ont circulé sur les réseaux sociaux pour rendre compte de la panne moteur d’un Boeing 777-220, samedi aux Etats-Unis, laissaient deviner que l’issue du voyage, miraculeusement heureuse, ne serait pas sans suite. L’autorité fédérale américaine de régulation de l’aviation (FAA) avait déjà ordonné dimanche, au lendemain de l’incident survenu au-dessus du Colorado, des inspections supplémentaires sur certains avions commerciaux de type Boeing 777. Dans la foulée, Boeing a demandé l’immobilisation au sol de 128 de ses avions commerciaux de type 777 avions dans le monde entier. Ce lundi, ces avions sont donc restés cloués au sol, tandis que le Royaume-Uni a interdit son espace aérien aux modèles 777 équipés de moteurs moteurs Pratt & Whitney 4000-112.

« Après avoir consulté mon équipe d’experts en sécurité aérienne au sujet de la panne de moteur d’hier (samedi) à bord d’un avion Boeing 777 à Denver, je leur ai demandé de publier une consigne de navigabilité d’urgence qui exigerait des inspections immédiates ou approfondies des avions Boeing 777 équipés de certains moteurs Pratt & Whitney PW4000, a écrit un responsable de la FAA, Steve Dickson, dans un communiqué publié sur Twitter. Cela signifiera probablement que certains avions seront retirés du service », a-t-il ajouté.

Le Boeing 777 de la compagnie United Airlines venait de décoller samedi de Denver dans le Colorado, pour Honolulu, la capitale hawaïenne, avec 231 passagers et 10 membres de l’équipage à son bord, quand il a dû faire demi-tour en urgence après l’incendie de son réacteur droit. L’appareil a pu se poser sans encombre sur l’aéroport de Denver, sans faire aucun blessé.

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United Airlines, la compagnie victime de l’incident dans le Colorado sur lequel enquête désormais Office national des transports et de la sécurité des États-Unis, et les deux principales compagnies japonaises, JAL et ANA, ont ainsi cloué au sol leurs appareils dotés d’un moteur similaire à celui qui a causé problème. « Pendant que l’enquête est en cours, nous avons recommandé de suspendre les opérations des 69 avions 777 en service et des 59 avions en stock équipés de moteurs Pratt & Whitney 4000-112 », a déclaré Boeing dans un communiqué.

United a déclaré qu’il avait volontairement retiré 24 Boeing 777 du service et s’attendait à ce que « seul un petit nombre de clients soit incommodé ». Japan Airlines (JAL) et All Nippon Airways (ANA) ont annoncé avoir immobilisé au sol respectivement 13 et 19 avions équipés de moteurs PW4000, mais avoir évité les annulations de vol en utilisant d’autres appareils. Le ministère japonais des Transports a déclaré qu’il avait ordonné des inspections plus strictes du moteur après qu’un avion JAL 777 volant de l’aéroport de Tokyo Haneda à Naha, sur l’île d’Okinawa, ait eu des problèmes avec « un moteur de la même famille » en décembre.

Des précédents avec le 737 MAX

Une vidéo tournée par un passager du vol UA328 montre le réacteur droit de l’avion en flammes et permet de voir que le carénage du moteur endommagé a entièrement disparu. Pendant que le Boeing regagnait l’aéroport, une pluie de débris, certains de grande taille, sont tombés sur une zone résidentielle de Broomfield, une banlieue de Denver. Personne n’a été blessé au sol, selon les autorités locales.

Steve Dickson indique qu’un examen préliminaire des données de sécurité avait révélé la nécessité de contrôles supplémentaires des pales de la soufflante du type de réacteur concerné. « Sur la base des informations initiales, nous avons conclu que l’intervalle entre les inspections devait être raccourci pour les pales creuses de la soufflante, qui existent uniquement sur ce type de moteur, utilisé uniquement sur des Boeing 777 », explique le responsable de la FAA. Dimanche soir, une rencontre de la FAA avait lieu avec des représentants de Boeing.

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Ces dernières années, Boeing a connu un grave problème avec un autre de ses modèles, le 737 MAX. L’avion a été interdit de vol en mars 2019 après deux accidents qui avaient fait 346 morts, celui de Lion Air en Indonésie en octobre 2018 (189 morts) et celui d’Ethiopian Airlines en mars 2019 en Éthiopie (157 morts).

Boeing avait dû modifier le logiciel de commandes de vol et mettre en place de nouveaux protocoles de formation des pilotes avant que l’appareil ne soit de nouveau autorisé à voler, après plus de 20 mois d’interdiction. La reprise des vols commerciaux des Boeing 737 MAX a eu lieu à partir de décembre 2020, d’abord au Brésil, puis aux Etats-Unis et au Canada. Le premier vol commercial en Europe, sous les couleurs de la compagnie belge TUI fly, a eu lieu mercredi 17 février dernier entre Bruxelles et Alicante puis Malaga, en Espagne.