Première photo de Mars pour les Emirats arabes unis

Quelques jours après son entrée en orbite, la sonde Hope des Emirats arabes unis a envoyé sa première image de la planète rouge.

 Le plus haut volcan de Mars, et trois autres volcans ont pu être capturés par la sonde émiratie.
Le plus haut volcan de Mars, et trois autres volcans ont pu être capturés par la sonde émiratie. AFP/United Arab Emirates Space Agency

C'est le plus grand volcan du système solaire, Olympus Mons, et trois autres volcans qui émergent dans la lumière du soleil, tôt le matin. L'image a été prise mercredi, un jour après que les Emirats ont placé avec succès leur sonde autour de l'orbite de Mars, devenant le premier pays arabe à réaliser un tel exploit. Cette première photo provient de la sonde « Hope » (« Amal », espoir en arabe), a annoncé ce dimanche l'agence spatiale nationale.

« La première image de Mars prise par la première sonde arabe de l'histoire », a tweeté Mohammed ben Rached al-Maktoum, l'émir de Dubaï et Premier ministre du pays.

Objectif : y établir une colonie humaine

La sonde est conçue pour fournir une image complète de la dynamique météorologique de la planète. Mais elle constitue surtout un pas vers un objectif beaucoup plus ambitieux : l'établissement d'une colonie humaine sur Mars dans un délai de 100 ans.

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Contrairement aux missions chinoise Tianwen-1 et américaine Mars 2020, « Hope » ne se posera pas sur la planète rouge. Elle doit utiliser trois instruments scientifiques pour surveiller l'atmosphère martienne et devrait commencer à transmettre des informations en septembre, des données auxquelles les scientifiques du monde entier auront accès.

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