La Cité de l’espace vous fait vivre en direct l’atterrissage sur Mars du rover Perseverance

Le parc à thème de Toulouse organise jeudi une soirée spéciale sur Internet pour vivre l’atterrissage du robot après six mois de voyage.

 Cité de l’espace, Toulouse (Haute-Garonne). La réplique du robot Perseverance parti pour Mars.
Cité de l’espace, Toulouse (Haute-Garonne). La réplique du robot Perseverance parti pour Mars. LP/Rémy Gabalda

Jeudi, la communauté scientifique de Toulouse (Haute-Garonne) aura les yeux rivés sur Mars, pour suivre l'atterrissage du rover Perseverance, après six mois de voyage. La principale mission de ce rover est de rechercher des traces de vie passée du côté du cratère Jezero. Malgré sa fermeture depuis fin octobre, la Cité de l'espace à Toulouse propose au public de vivre en direct cet atterrissage sur son site, en partenariat avec le CNES et le CNRS. Les animateurs de l'établissement expliqueront les enjeux de cette mission, notamment grâce à un robot Persévérance, en taille réelle et mobile.

Détecter des bactéries fossiles

Car les scientifiques de la Ville rose se sont beaucoup impliqués dans cette mission spatiale, dotant ce nouveau rover de l'instrument principal Supercam (télescope, laser et imageur) et d'un micro qui va, pour la première fois, envoyer du son de Mars.

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« Avec ses six roues motrices mobiles, Persévérance a pour objectif de trouver de la vie sur Mars, datant de l'époque où elle est apparue sur Terre, il y a trois milliards d'années, explique Xavier Penot, médiateur scientifique à la Cité de l'espace. Le cratère où il va atterrir garde la trace d'un ancien delta où il y avait de l'eau. Avec ses caméras microscopiques et ses instruments, l'idée est de détecter des bactéries fossiles, de distinguer la nature du sol et sa composition. La Supercam permet par exemple d'analyser les roches à distance et le micro d'entendre le vent, le bruit du sable mais aussi d'en savoir plus sur la densité des roches. »

En juin, la Cité de l'espace ouvrira un grand terrain martien sur lequel le public pourra observer le robot Perseverance et Tianwen-1, un rover chinois.

Cliquez pour suivre l'atterrissage de Perseverance.