Montauban : condamnée à cinq ans d’inéligibilité, la maire LR doit quitter son poste

Brigitte Barèges a également été condamnée à 12 mois de prison avec sursis et 15 000 euros d’amende.

 Montauban (Tarn-et-Garonne), le 29 mars 2015. Brigitte Barèges lors du second tour des élections départementales.
Montauban (Tarn-et-Garonne), le 29 mars 2015. Brigitte Barèges lors du second tour des élections départementales. AFP/Remy Gabalda

La maire de Montauban (Tarn-et-Garonne), Brigitte Barèges (LR), a été condamnée à 5 ans d'inéligibilité avec effet immédiat par le tribunal correctionnel de Toulouse (Haute-Garonne). Cette condamnation intervient dans une affaire de détournement de fonds publics. Elle devra rapidement quitter son poste.

Cette décision prendra effet après notification du préfet. Une peine d'inéligibilité avec effet immédiat d'un maire en exercice est relativement rare.

Brigitte Barèges a en outre été condamnée à 12 mois de prison avec sursis et 15 000 euros d'amende. Le parquet avait requis cinq ans d'inéligibilité avec application immédiate et 18 à 24 mois de prison avec sursis.

Des articles élogieux dans une publication locale

« C'est dur, parce que cinq ans d'inéligibilité avec exécution provisoire, ça veut dire que c'en est fini avec ce mandat qui démarre à peine », a déclaré en décembre Brigitte Barèges au terme d'une audience qui a duré plus de 12 heures. Elle a également affirmé faire « confiance à la justice » et dit espérer une relaxe, comme l'avaient plaidé ses avocats. Au cours de l'audience, elle a reconnu un manque de « rigueur », voire une certaine « confusion », tout en niant catégoriquement tout détournement de fonds publics.

L'affaire, où elle était la principale mise en cause, se déroule entre 2012 et 2014. A l'époque, elle est à la fois maire de Montauban et candidate à sa réélection aux municipales. Son ancien chargé de communication, Jean-Paul Fourment, évincé de son poste à la suite d'une procédure disciplinaire, indique à la justice avoir été payé par la collectivité pour écrire des articles élogieux à l'égard de Brigitte Barèges dans Le Petit Journal, une publication locale.

En 2015, la maire et ancienne députée est mise en examen pour « détournement de fonds publics par personne dépositaire de l'autorité publique ou investie d'une mission de service public ». Elle avait remporté la mairie en 2001, mettant fin à 36 ans de pouvoir socialiste, après une campagne axée sur la lutte contre la corruption et l'insécurité. Connue pour ses propos jugés homophobes et xénophobes, Brigitte Barèges a toujours nié les faits reprochés dans ce dossier.