Vague exceptionnelle de froid en Grèce : deux morts, l’Acropole sous la neige

La vague de froid et les chutes de neige ont fait deux morts mardi et ont considérablement perturbé les transports à Athènes ainsi que les liaisons maritimes et aériennes.

Le Parthenon couronné de neige, au sommet de l'Acropole, mardi.
Le Parthenon couronné de neige, au sommet de l'Acropole, mardi. ALKIS KONSTANTINIDIS

Des années qu’un tel phénomène ne s’était pas produit. Le Parthénon, célèbre site du Ve siècle avant notre ère, accroché au Rocher sacré dans le centre historique d’Athènes, était à peine perceptible mardi sous les denses averses de neige. Et même s’il avait neigé sur l’Acropole en 2019, la plupart des experts considèrent que la dépression « Médée », du nom d’un personnage de la mythologie grecque, a apporté « un record » de chutes de neige pour la capitale grecque depuis au moins dix ans.

« La dernière fois qu’on a vu tant de neige dans le centre d’Athènes c’était en février 2008 », se souvient le météorologue Kostas Lagouvardos, rappelant aussi les intempéries de 2002 et 2004 dans la région de la capitale, où vit plus d’un tiers de la population grecque. « C’est une journée difficile, le phénomène est sans précédent », a acquiescé Christs Tarantilis, le porte-parole du gouvernement, sur la radio Skaï. Des températures négatives de -19 degrés Celsius ont été enregistrées dans le nord-ouest du pays. La Protection civile avait mis en garde dès lundi contre « des phénomènes météorologiques dangereux » dans l’attente de meilleures conditions mercredi.

Des chaînes pour rouler dans Athènes

Deux victimes. La capitale n’a pas été la seule touchée. Le froid et la neige se sont abattus sur l’ensemble de la Grèce continentale ainsi que sur de nombreuses îles en mer Egée, où les rafales de vent ont dépassé 100 km/h. Sur l’île d’Eubée, proche d’Athènes, dans le village de Troupi, privé d’électricité depuis deux jours et isolé par la neige, un octogénaire souffrant de problèmes respiratoires n’a pu être sauvé à temps. L’ambulance qu’il avait appelée n’a pas pu accéder à son domicile pour réparer son appareil d’assistance respiratoire défaillant. Les perturbations ont fait une deuxième victime. Dans l’est de la Crète, à Lasithi, sur les hauteurs du village de Kaminaki, un éleveur sexagénaire a été découvert gisant sans vie dehors, dans la neige, devant son grenier.

Heavy snowfall in Athens

Une habitante d'Athènes traverse la place Syntagma déserte et enneigée, devant le Parlement.
Une habitante d'Athènes traverse la place Syntagma déserte et enneigée, devant le Parlement.  ALKIS KONSTANTINIDIS

Des migrants transférés. La neige n’a pas épargné les camps de migrants, où des dizaines de milliers de demandeurs d’asile luttaient contre le froid, malgré des radiateurs supplémentaires offerts par le Haut-commissariat aux réfugiés. Dans celui d’Eleonas, près d’Athènes, où les tentes ont été recouvertes de neige, des centaines de migrants ont dû être transférés pour être hébergés dans des conteneurs, selon les autorités.

Vaccination annulée. La neige a perturbé la circulation dans la capitale où le mercure est descendu à trois degrés Celsius. Dans certaines rues, où l’épaisseur de neige a atteint 20 cm en moyenne, les autorités ont demandé aux automobilistes d’utiliser des chaînes pour circuler. En raison des problèmes de circulation, les autorités ont annulé le programme de vaccination contre le Covid-19 en Attique, la région de la capitale.

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Des quartiers privés d’électricité. Dans la banlieue nord aussi, les chaussées étaient encombrées d’une épaisse poudre blanche, les chasse-neige n’étant pas en nombre suffisant pour dégager le réseau routier. De nombreux quartiers ont été affectés par de longues coupures de courant dues surtout à la chute d’arbres sur des pylônes électriques. « Notre grande préoccupation est le réseau électrique », a déclaré le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis à la fin d’une réunion d’urgence. « Il faut être patient », a-t-il dit, appelant ses concitoyens à réduire leurs déplacements.

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Autoroute coupée, vols annulés. La principale autoroute reliant Athènes à Thessalonique, la deuxième ville grecque, située dans le Nord, est fermée à la circulation depuis lundi soir pour éviter les embouteillages. Certains vols intérieurs ont également été annulés, selon une source aéroportuaire. En mer, les vents forts ont contraint les bateaux faisant la navette entre la capitale et les îles de la mer Egée à jeter l’ancre.

Un spectacle exceptionnel. Sur la promenade piétonnière autour de l’Acropole et sur la colline voisine, les Athéniens sont sortis pour contempler le paysage et profiter de la neige dans une ambiance bon enfant. « C’est meilleur pour le moral après tout ce confinement, on est très heureux d’être dehors, sans masque », se réjouissait Vaguélis Gerantonis, un employé municipal de 38 ans. Au loin, les montagnes entourant la capitale étaient nappées d’un manteau immaculé, offrant un spectacle exceptionnel.