Turquie : après Sainte-Sophie, une autre ex-église reconvertie en mosquée

Moins d’un mois après la réouverture de Sainte-Sophie au culte musulman, Erdogan impose le même sort à une autre ancienne église byzantine. Saint-Sauveur-in-Chora craint pour ses fresques et mosaïques.

 L’ancienne église orthodoxe emblématique d’Istanbul, Saint-Sauveur-in-Chora, deviendra une mosquée, a ordonné ce vendredi le président turc.
L’ancienne église orthodoxe emblématique d’Istanbul, Saint-Sauveur-in-Chora, deviendra une mosquée, a ordonné ce vendredi le président turc.  REUTERS/Fatih Saribas

La basilique Sainte-Sophie n'était qu'un coup d'essai dans la stratégie de reconversion musulmane menée par Erdogan. À Ce vendredi, le président turc a ordonné qu'à son tour, l'ancienne église orthodoxe emblématique d'Istanbul, Saint-Sauveur-in-Chora, deviendra une mosquée.

Construite par les Byzantins au Ve siècle, l'église de la Chora a été convertie en mosquée après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453. Avant de devenir un musée après la Seconde Guerre mondiale, en 1958.

Dans un décret présidentiel publié ce vendredi au Journal officiel, Recep Tayyip Erdogan ordonne d'« ouvrir au culte » musulman ce lieu prisé des touristes, s'appuyant sur une décision du Conseil d'Etat rendue dans ce sens l'an dernier.

Cette décision de transformer le musée de la Chora (Kariye, en turc) en mosquée intervient un mois après la reconversion similaire et controversée de l'ex-basilique Sainte-Sophie, classée au patrimoine mondial de l'humanité.

Outre son histoire millénaire rivalisant avec celle de Sainte-Sophie, l'église byzantine de la Chora est surtout connue pour ses magnifiques mosaïques et fresques datant du XIVe siècle, dont une monumentale composition du Jugement dernier. L'islam interdisant les représentations figuratives, l'annonce de la reconversion du musée en mosquée a posé la question de leur survie, suscitant des craintes.

Pour Zeynep Turkyilmaz, historienne de l'Empire ottoman, il sera impossible de les dissimuler temporairement lors des heures de prière, comme c'est aujourd'hui le cas à Sainte-Sophie, car elles décorent l'ensemble de l'édifice. « C'est l'équivalent d'une destruction, car il est impossible de transformer cette architecture intérieure en la préservant », s'alarme-t-elle.

La Grèce dénonce « une autre provocation »

Les récentes reconversions d'anciennes églises byzantines visent à galvaniser la base électorale conservatrice et nationaliste d'Erdogan, dans un contexte de difficultés économiques aggravées par l'épidémie, estiment les spécialistes.

Newsletter L'essentiel du matin
Un tour de l'actualité pour commencer la journée
Toutes les newsletters

Sans oublier les tensions avec la Grèce, souligne Zeynep Turkyilmaz. « Il y a une volonté d'effacer les traces de la civilisation grecque et chrétienne », estime l'historienne. « En mettant la main sur un lieu appartenant à la civilisation grecque, on rappelle aussi à la Grèce sa place d'ancien membre de l'empire que les Turcs dominaient ».

En réaction, la Grèce a vivement dénoncé ce vendredi la reconversion de l'église de la Chora, y voyant « une autre provocation envers les croyants et la communauté internationale ».

Du côté de l'opposition turque, Garo Paylan, député du Parti démocratique des peuples (HDP, prokurde), s'est indigné : « Un autre symbole de l'histoire multiculturelle de notre pays a été sacrifié ».