Le Royaume-Uni ne sera pas un «Etat-vassal de l’Union européenne», affirme David Frost

Le négociateur britannique s’est exprimé alors que les discussions se poursuivent sur un accord commercial post-Brexit.

 Le négociateur britannique David Frost, en compagnie de son homologue de l’Union européenne Michel Barnier, à Bruxelles le 21 août 2020.
Le négociateur britannique David Frost, en compagnie de son homologue de l’Union européenne Michel Barnier, à Bruxelles le 21 août 2020. AFP/Yves Herman

Le Royaume-Uni ne deviendra pas « un Etat-vassal » de l'Union européenne quel que soit l'accord commercial post-Brexit conclu avec les 27, a affirmé samedi le négociateur britannique David Frost au Mail on Sunday. Le responsable a accordé une de ses rares interviews, tandis que les négociations avec l'UE, qui stagnent, s'approchent de leur conclusion.

Avant une huitième et dernière session de discussions avec l'UE la semaine prochaine, David Frost a souligné que le Royaume-Uni n'allait « pas faire de concessions sur le principe fondamental d'avoir le contrôle sur ses propres lois ».

« Nous n'allons pas accepter des clauses qui leur donneraient le contrôle sur notre monnaie, ou sur notre façon d'organiser les choses ici au Royaume-Uni, et ça ne devrait pas être sujet à polémique, a-t-il ajouté. C'est ce que signifie être un pays indépendant, c'est ce pourquoi le peuple britannique a voté et c'est ce qui se produira à la fin de l'année, quoiqu'il arrive ».

Les négociations patinent

Le Royaume-Uni a formellement quitté l'UE le 31 janvier, près de quatre ans après un référendum historique marquant la fin de presque 50 ans d'appartenance à l'Union européenne. Mais il reste régi par la réglementation européenne jusqu'à la fin de l'année, tandis que les deux parties tentent de définir les conditions de leur relation future.

Les négociations patinent sur plusieurs points, alors que le temps presse des deux côtés pour parvenir à un accord, étant donné que cet accord et les textes de loi devront être validés par les Etats membres et ratifiés par le Parlement européen. Ce blocage a renforcé la peur d'un Brexit sans accord après le 31 décembre. Toutefois, Frost a précisé que le Premier ministre Boris Johnson et ses ministres n'avaient pas « peur » d'un tel scénario.

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« Si nous parvenons à un accord qui régule le commerce comme celui que nous avons avec le Canada, parfait. Si nous n'y arrivons pas, ce sera comme avec l'Australie, et nous sommes totalement prêts pour cela », a-t-il déclaré.

Faute d'accord avant le 31 décembre, les seules règles de l'Organisation mondiale du commerce (OMC), avec leurs droits de douane élevés et leurs contrôles douaniers poussés, s'appliqueraient aux relations commerciales entre les partenaires. De quoi affaiblir des économies déjà frappées de plein fouet par la pandémie.