Le Nevada inscrit le mariage homosexuel dans sa constitution, une première aux Etats-Unis

Un référendum local a recueilli plus de 62 % de voix favorables, selon les résultats définitifs publiés ces derniers jours.

 Les couples homosexuels pourront se marier au Nevada, qui a inscrit ce droit dans sa constitution.
Les couples homosexuels pourront se marier au Nevada, qui a inscrit ce droit dans sa constitution. Ethan Miller/AFP

Au Nevada, on vient de prouver la force de la démocratie. Dix-huit ans après avoir réservé l'institution du mariage aux seuls couples hétérosexuels, les électeurs du petit état désertique américain se sont très majoritairement prononcés pour la suppression de cette mesure et l'inscription dans la Constitution de l'Etat de la reconnaissance des unions entre époux du même sexe.

Ce référendum, organisé en marge de l'élection présidentielle comme c'est l'usage aux Etats-Unis, a recueilli plus de 62 % de voix favorables selon les résultats définitifs publiés ces derniers jours. Cette décision fait du Nevada le premier Etat américain à reconnaître et protéger le mariage homosexuel dans sa Constitution, ont souligné les médias locaux. Une révolution copernicienne au pays des Indiens et des machines à sous.

La « question numéro 2 » de ce vote demandait aux électeurs de dire s'ils souhaitaient supprimer une disposition, adoptée en 2002, stipulant que « seuls le mariage entre un homme et une femme peut être reconnu » dans le Nevada. Les couples homosexuels avaient dû attendre fin 2014 et une décision de la Cour suprême, plus haute juridiction américaine, pour obtenir la reconnaissance de leur union - au niveau fédéral seulement - dans le Nevada et une trentaine d'autres Etats.

Reconnaître et traiter de la même manière tous les mariages

L'amendement fait en outre obligation au Nevada et à ses institutions de reconnaître et de traiter de la même manière tous les mariages, quel que soit le genre des individus qu'ils unissent. Pour les partisans de la mesure, il s'agit d'une garantie supplémentaire pour les homosexuels dans le cas où la Cour suprême - où les conservateurs bénéficient désormais d'une nette majorité - revienne sur sa décision. Pas le genre de décision soutenue par la campagne de Donald Trump.

Un bémol, toutefois, pour les couples homosexuels. Le référendum établit le droit pour les organisations religieuses et les membres du clergé de l'Etat de refuser de célébrer des mariages homosexuels, et ce sans encourir de poursuites judiciaires. Cette disposition s'appuie sur le fameux « First amendment » cher aux Américains, qui garantit la liberté d'expression mais aussi religieuse. Pas sûr donc qu'ils puissent se marier ailleurs que dans une chapelle ayant pour vicaire un sosie d'Elvis, dans le style de Las Vegas.