Covid au Royaume-Uni : une première dose de vaccin promise à tous les adultes d’ici fin juillet

Très confiant dans son programme de vaccination et rassuré par le reflux épidémique, Boris Johnson a néanmoins répété que la voie de sortie du confinement sera « prudente et progressive ».

Londres, le 7 janvier 2021. Ellen Prosser, 100 ans, reçoit le vaccin Oxford/AstraZeneca.
Londres, le 7 janvier 2021. Ellen Prosser, 100 ans, reçoit le vaccin Oxford/AstraZeneca. AFP/Kirsty O’Connor

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a promis que tous les adultes du pays recevront d’ici à la fin juillet une première dose de vaccin contre le Covid-19. Soit une accélération dans le calendrier. Jusqu’alors, le gouvernement s’était fixé comme objectif de vacciner la population adulte d’ici à septembre.

Le Royaume-Uni a été l’un des premiers pays occidentaux à lancer une campagne de vaccination de masse, en décembre, et la première étape vient d’être franchie. Une première dose de vaccin a été injectée à 15 millions de personnes, parmi lesquelles les plus de 70 ans et les soignants. Depuis, plus de 2,2 millions de personnes supplémentaires ont reçu une première dose de vaccin, selon les derniers chiffres publiés samedi.

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Le but est désormais que l’ensemble de la population britannique adulte reçoive une première injection d’ici fin juillet, dont tous les plus de 50 ans d’ici mi-avril, a indiqué Downing Street dans un communiqué.

« Atteindre 15 millions de vaccinations a été une étape importante - mais il n’y aura pas de relâchement, et je veux voir le déploiement aller plus loin et plus vite dans les semaines à venir », a déclaré Boris Johnson dans ce communiqué.

Les terrasses pourraient rouvrir en avril

Le Royaume-Uni est l’un des pays d’Europe les plus touchés par la pandémie, avec plus de 120 000 personnes décédées dans les 28 jours ayant suivi leur dépistage positif. Le confinement imposé début janvier semble cependant avoir fait effet avec une baisse du nombre de cas, d’hospitalisations et de décès ces dernières semaines.

Malgré ces progrès, Boris Johnson a répété que la voie de sortie du confinement sera « prudente et progressive ». Le dirigeant conservateur doit annoncer lundi après-midi au Parlement sa feuille de route en matière de déconfinement, la priorité étant la réouverture des écoles, qui pourrait débuter de manière progressive à partir du 8 mars. Les bars et restaurants pourraient rouvrir à partir d’avril mais uniquement en extérieur. Il faudra attendre mai, voire août, pour que les établissements accueillent de nouveau des clients à l’intérieur.

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Dimanche, le ministre de la Santé Matt Hancock a défendu sur Sky News l’approche prudente du gouvernement, soulignant qu’il y avait toujours « près de 20 000 » malades du Covid-19 hospitalisés. Il a ajouté que le gouvernement étudiait l’intérêt de vacciner les enfants pour réduire la transmission du Covid-19. Des « essais cliniques étaient en cours pour savoir si les enfants doivent être vaccinés », a-t-il déclaré. Autre signe de confiance pour l’été : selon le Sunday Times, le gouvernement compterait proposer d’héberger la totalité des matchs de football de l’Euro, censé pour l’heure se dérouler dans 12 villes européennes.