Covid-19 : Joe Biden prédit plus de 600000 morts dans une Amérique «qui souffre» économiquement

Le nouveau président a dressé vendredi un sombre tableau de la crise économique et sanitaire «qui empire» aux Etats-Unis.

 Décrivant une Amérique « qui souffre » et pressant démocrates comme républicains à « agir vite », le président fraîchement élu a estimé que le bilan de l’épidémie aux Etats-Unis pourrait atteindre bien plus de 600 000 » décès.
Décrivant une Amérique « qui souffre » et pressant démocrates comme républicains à « agir vite », le président fraîchement élu a estimé que le bilan de l’épidémie aux Etats-Unis pourrait atteindre bien plus de 600 000 » décès. REUTERS/Jonathan Ernst

Joe Biden vient de prendre les commandes d'une Amérique en souffrance. Le nouveau président a dressé vendredi un sombre tableau de la crise économique et sanitaire « qui empire » aux Etats-Unis, tandis qu'il a signé des premiers décrets promettant une aide immédiate aux millions d'Américains sans emploi qui ont faim.

Décrivant une Amérique « qui souffre » et pressant démocrates comme républicains à « agir vite », le président fraîchement élu a estimé que le bilan de l'épidémie de Covid-19 aux Etats-Unis, de plus de 400 000 morts actuellement, « pourrait atteindre bien plus de 600 000 » décès.

« Des familles ont faim. Des gens sont expulsés. Les pertes d'emplois grimpent à nouveau. Il faut agir maintenant », a martelé le président avant de signer deux décrets visant une hausse de l'aide alimentaire dans le pays et un renforcement des droits sociaux.

« Un foyer sur sept n'a pas assez à manger »

Au surlendemain de son investiture, le nouveau président américain continue ainsi à égrener ses priorités à coups de décisions présidentielles. En trois jours, il en aura pris près d'une trentaine. Joe Biden, qui veut aller vite, a vu aussi un membre-clé de son gouvernement être confirmé vendredi par le Sénat : le ministre de la Défense Lloyd Austin. Les votes sur les nominations des ministres des Affaires étrangères Antony Blinken et de l'Economie et des Finances Janet Yellen devraient suivre.

« Un foyer sur sept en Amérique, un sur sept, et plus d'un sur cinq dans les foyers noirs et latino, rapportent qu'ils n'ont pas assez à manger », s'est exclamé Joe Biden. « Cela inclut presque 30 millions d'adultes et 12 millions d'enfants, et ils n'y sont pour rien. C'est scandaleux », a-t-il ajouté.

Aux Etats-Unis, où les écoles fournissaient quotidiennement des repas aux élèves de familles pauvres, 12 millions d'enfants ne sont plus nourris dans les établissements. Quelque 600 000 personnes ont perdu leur emploi dans l'enseignement, a aussi souligné Biden, qui va demander au ministère de l'Agriculture d'étendre et d'assouplir son programme d'assistance aux personnes et familles à faible ou aucun revenu (SNAP), qui a remplacé le programme des tickets alimentaires ou Food Stamps, lequel permettait aux familles à bas revenus de se procurer des produits alimentaires de base dans des magasins agréés.

2000 dollars aux ménages dans le besoin

Ces initiatives d'urgence précèdent « un plan de sauvetage » de l'économie qui va « s'attaquer à la pandémie et apporter une aide financière directe aux Américains qui en ont le plus besoin », a poursuivi le président faisant référence au plan d'aide de 1900 milliards de dollars.

Il apporterait notamment, a ajouté le président, un versement direct de 2000 dollars au total - dont les 600 dollars déjà fournis récemment sous l'administration Trump - aux ménages qui en ont le plus besoin.

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Joe Biden, qui dispose d'une majorité très ténue au Congrès, a insisté sur le fait que ce plan « recevait l'appui bipartite d'une majorité de maires et de gouverneurs ».

« Même les firmes de Wall Street ont souligné son importance », a-t-il affirmé, citant une étude économique de Moody's qui affirme que le plan de sauvetage créerait 7,5 millions d'emplois cette année. « Je ne crois pas que ce sont des démocrates ou des républicains qui ont faim et perdent leur emploi. Je crois que ce sont des Américains […] et on a les outils pour arrêter cela », a-t-il martelé.

Le nouvel hôte de la Maison Blanche a rappelé que 16 millions d'Américains vivaient d'allocations-chômage et que 14 millions d'entre eux étaient déjà en retard sur leurs loyers, risquant l'expulsion.

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