Covid-19 au Royaume-Uni : Johnson ferme les pubs de Liverpool et réactive des hôpitaux de campagne

Le Premier ministre britannique entend ainsi « écraser partout où il apparaît » le coronavirus, qui reprend de la vigueur dans le pays. Comme partout ailleurs...

 « Ces chiffres clignotent comme des avertissements sur le tableau de bord d’un avion. Nous devons agir maintenant », a déclaré ce lundi soir aux Britanniques Boris Johnson.
« Ces chiffres clignotent comme des avertissements sur le tableau de bord d’un avion. Nous devons agir maintenant », a déclaré ce lundi soir aux Britanniques Boris Johnson.  AFP/TOBY MELVILLE

Prendre des décisions drastiques, tout en évitant un reconfinement généralisé. Afin d'« écraser partout où il apparaît » le coronavirus qui revient en force, et alors que le Royaume-Uni est durement affecté par une nouvelle vague de contaminations, Boris Johnson a décidé de mettre en œuvre une version simplifiée et unifiée des restrictions locales imposées ces dernières semaines.

Face au risque de débordement des services de santé britanniques, le Premier ministre britannique fait notamment fermer les pubs de Liverpool, mais aussi réactiver trois hôpitaux de campagne qui avaient déjà été mis en place au printemps.

À ce jour, les restrictions concernent le quart de la population du Royaume-Uni, surtout dans le Nord. La diversité des mesures d'une région à l'autre les rendant parfois illisibles, le Premier ministre a annoncé ce lundi, devant les députés puis devant la nation, la mise en place, comme en France, d'un nouveau système d'alerte à trois niveaux : « moyen », « élevé » et « très élevé ».

Ce système est censé simplifier à partir de mercredi le patchwork actuel de restrictions pour l'Angleterre seule, les autres nations étant compétentes pour appliquer leur propre dispositif.

« Nous devons agir maintenant »

Le premier niveau correspond aux mesures valables pour toute l'Angleterre : rassemblements limités à six personnes et fermeture à 22 heures pour les pubs et restaurants. Pour les zones en niveau « élevé », les réunions entre différents ménages seront proscrites à l'intérieur et pour celles au niveau « très élevé », des mesures supplémentaires seront appliquées avec le soutien des autorités locales, soutenues si besoin par l'armée.

Dans la région de Liverpool (près d'1,5 million d'habitants), au Nord-Ouest, un accord a été trouvé pour fermer les pubs, bars, salles de gym et casinos, tandis que des discussions sont en cours avec les élus d'autres zones du nord de l'Angleterre.

Avec plus de 42 800 morts, sans équivalent en Europe, et près de 618 000 cas positifs, le pays est confronté à une nouvelle vague de contaminations touchant l'ensemble de son territoire et toutes ses classes d'âge. « Ces chiffres clignotent comme des avertissements sur le tableau de bord d'un avion. Nous devons agir maintenant », a déclaré ce lundi soir aux Britanniques Boris Johnson.

Le nombre d'hospitalisations supérieur au mois de mars

« Ce n'est pas comme cela que nous voulons vivre, mais c'est le chemin étroit que nous devons tracer entre les dégâts socio-économiques d'un confinement complet et le coût économique d'une épidémie hors de contrôle », a plaidé le Premier ministre devant les députés, confronté à la grogne d'une partie de son camp opposé à des mesures trop restrictives.

Les autorités sanitaires ont mis en garde sur la situation préoccupante dans les hôpitaux. Le nombre de personnes hospitalisées avec le Covid-19 en Angleterre est désormais supérieur à ce qu'il était lorsque le confinement a été décrété fin mars. Dans les régions les plus touchées, les services hospitaliers commencent à voir leur fonctionnement affecté.

Pour aider le système de santé, trois des vastes hôpitaux de campagne mis en place en catastrophe au printemps dans le Nord, et depuis mis en pause, ont reçu l'instruction « de se mobiliser pendant les prochaines semaines pour être prêts à accueillir des patients si nécessaire », a annoncé le directeur médical du service de santé pour l'Angleterre Stephen Powis. D'autres pourraient suivre.

« Le nombre de morts va augmenter »

« Il n'y a toujours pas de traitement, toujours pas de vaccin pour le Covid-19. Cela veut dire malheureusement que, puisque les infections augmentent, le nombre de morts va augmenter », a averti Stephen Powis.

Les nouvelles restrictions ont été accueillies avec hostilité par les élus locaux du nord de l'Angleterre, qui jugent les mesures de soutien à l'emploi mises en place par l'exécutif insuffisantes et craignent de voir leur équilibre financier mis en péril. S'inquiétant d'un effet « catastrophique » sur le monde de la nuit de mesures « injustes et sans logique scientifique », la fédération de bars et discothèques NTIA a annoncé vouloir les contester en justice.

Vendredi, le gouvernement avait annoncé de nouvelles mesures d'aide à l'emploi ciblant les entreprises qui sont forcées de rester fermées à cause des restrictions à l'activité pour lutter contre la pandémie. Ces entreprises recevront jusqu'à 3000 livres (près de 3310 euros) par mois et leurs employés seront indemnisés à hauteur des deux tiers de leur salaire habituel.