Au Texas, après la vague de froid, le fléau des factures d’électricité

L’Etat est le seul aux Etats-Unis dont le réseau de distribution énergétique fonctionne en vase clos. Avec la vague de froid, certaines factures atteignent les 16 000 dollars.

30 000 foyers étaient encore privés d'électricité dimanche au Texas.
30 000 foyers étaient encore privés d'électricité dimanche au Texas. JOE RAEDLE

Des millions de personnes étaient toujours privées d’eau potable dimanche au Texas, où des élus se sont insurgés contre la hausse astronomique du coût de l’électricité liée à la vague de froid létale qui a frappé le pays.

Si 30 000 foyers étaient encore privés d’électricité dimanche, les équipes de secours n’ayant pas encore pu réparer toutes les lignes électriques abattues par les intempéries, selon le site poweroutage, de nombreux Texans sont désormais confrontés à un autre problème : des factures d’énergie exorbitantes, pouvant atteindre jusqu’à 16 000 dollars.

Le Texas est en effet le seul Etat dont le réseau de distribution énergétique fonctionne en vase clos, et son marché de l’électricité est complètement dérégulé. Beaucoup de foyers ont ainsi des contrats dont le prix mensuel varie en fonction de la demande, et cette dernière a explosé avec la vague de froid.

« Tout ce qui est arrivé cette semaine était prévisible et évitable »

« Ces factures, ces coûts prohibitifs devraient être réglés par l’Etat du Texas, et non par les consommateurs individuels qui ne sont pas responsables de cette catastrophe », a lancé dimanche sur NBC Sylvester Turner, le maire de Houston, quatrième ville américaine.

« Tout ce qui est arrivé cette semaine était prévisible et évitable », a-t-il ajouté, précisant qu’il était clair depuis longtemps que le réseau électrique indépendant du Texas était vulnérable aux conditions climatiques extrêmes.

« Nous avons la responsabilité de protéger les Texans des hausses de leurs factures énergétiques qui sont le résultat de la météo hivernale très rude et des coupures de courant », avait aussi assuré samedi le gouverneur du Texas, Greg Abbott.

Une enquête réclamée par les autorités

Le président Joe Biden, a signé une nouvelle déclaration d’urgence pour le Texas, débloquant des fonds qui pourraient aider à payer les factures d’électricité des habitants, selon l’élu républicain Michael McCaul. « C’est le plan actuel, avec l’assistance fédérale, de pouvoir aider les propriétaires », a-t-il affirmé sur CNN.

VIDEO. Vague de froid : au Texas, des files d’attente interminable pour s’approvisionner en eau

Sur le terrain, l’élue démocrate Alexandria Ocasio-Cortez avait déjà levé samedi plus de 4 millions de dollars pour venir en aide aux Texans. « Quand une catastrophe survient, ce n’est pas seulement un problème pour les Texans ; c’est un problème pour tout notre pays », a déclaré la représentante du Bronx aux journalistes. « Et notre pays tout entier doit se rassembler derrière les besoins des Texans de tout cet état. »

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En attendant, les autorités fédérales et locales du Texas ont demandé une enquête sur cette crise énergétique.

70 personnes décédées

La sénatrice démocrate Tina Smith, a de son côté appelé à l’ouverture d’une enquête fédérale sur le bond exponentiel des prix du gaz naturel pendant la vague de froid polaire à travers les Etats-Unis, au Texas mais aussi dans le Midwest.

Au-delà du problème d’électricité, les habitants de plusieurs villes du « Lone Star State » restaient dimanche sans eau potable. À Houston, la consigne de ne boire que de l’eau bouillie pourrait notamment avoir cours jusqu’à lundi.

Cet épisode climatique extrême, qui a fait des ravages à travers le sud et le centre des Etats-Unis cette semaine, a coûté la vie à au moins 70 personnes, selon les médias américains.