À Los Angeles, des jeunes chassent les fonds de flacons de vaccin

Depuis plusieurs jours, des files d’attente se forment dans la ville californienne devant les centres de vaccination ou les hôpitaux.

 Tous les jours, des jeunes se présentent devant les centres de vaccination à Los Angeles, espérant se faire vacciner avec des fonds de flacons.
Tous les jours, des jeunes se présentent devant les centres de vaccination à Los Angeles, espérant se faire vacciner avec des fonds de flacons.  AFP/Patrick T. FALLON

Chaises pliantes, sacs de couchage, capuches… Depuis quelques jours à Los Angeles, de longues files d'attente se forment aux abords de certains centres de vaccination : tous ceux qui attendent ou presque sont de jeunes gens qui espèrent se faire vacciner contre le coronavirus avec des restes de flacons entamés qui autrement finiraient à la poubelle.

À ce stade, le comté de Los Angeles ne propose des vaccinations qu'aux employés du secteur médical, considérés « à risque » car en première ligne, et aux personnes âgées d'au moins 65 ans. Les rendez-vous se remplissent à toute allure mais un petit nombre de patients ne se présentent pas.

C'est précisément là-dessus que comptent ces jeunes qui, pour certains, font la queue depuis près de dix-huit heures devant le Kedren Community Health Center, dans les quartiers populaires du sud de Los Angeles.

« Si c'est pour jeter le vaccin, à quoi bon ? »

« Si ce vaccin va aller à la poubelle, il ne sert à personne? Donc puisqu'on est jeunes et en suffisamment bonne santé pour passer la nuit dehors et l'avoir, autant le faire », explique une jeune candidate à la vaccination, Elaine Loh. « Je pense que tout le monde serait d'accord. Si c'est pour jeter le vaccin, à quoi bon? Et de toute façon, tout est fermé en ce moment, donc sinon je serais en train de dormir », renchérit Adam, qui réside lui aussi à Los Angeles.

AFP/Patrick T. FALLON
AFP/Patrick T. FALLON  

Le succès n'est pas garanti mais officiellement, les autorités sanitaires du comté de Los Angeles ne sanctionnent pas l'administration de vaccin anti-Covid aux personnes qui ne remplissent pas les critères. « Officiellement, il n'y a pas de file d'attente dehors, pas de liste d'attente », relève le Dr Jerry Abraham, qui supervise les opérations de vaccination au Kedren Community Health Center, une ONG à but non lucratif.

« C'est comme gagner à la loterie »

Une fois un flacon du vaccin Moderna ouvert, « nous devons l'utiliser dans les six heures », explique le médecin. « Il y a des moments où l'afflux de patients baisse et nous avons des doses de vaccin qui expirent. Or, je refuse que la moindre goutte se perde », poursuit-il.

« Dans ces cas-là, on doit vite chercher des gens à qui administrer ces doses. C'est le même cas de figure à la fin de la journée, vers 16 heures ou 17 heures, en fonction du nombre de personnes qui ne se sont pas présentées et du nombre de seringues de vaccin qui nous restent », poursuit le Dr Abraham. « C'est comme gagner à la loterie », dit-il.

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Selon les jours, il estime que 1 à 3 % des rendez-vous quotidiens (800 à 1 000 au total) ne sont pas honorés, sans que ce chiffre corresponde nécessairement aux doses de vaccins potentiellement gâchées qui iraient aux jeunes de la file d'attente spontanée. « Ça fait tellement mal au cœur de les voir s'aligner autour du pâté de maisons dès 2 heures du matin. Et je ne peux rien leur promettre », soupire le Dr Abraham.