TikTok : accord en vue pour le maintien de l’application aux Etats-Unis

Washington avait prévu d’interdire de télécharger l’application, accusée de violer les règles relatives à la vie privée, à compter de dimanche. Mais la création d’une nouvelle structure avec Oracle et Walmart a rassuré les autorités américaines.

La populaire application TikTok, menacée d'interdiction aux Etats-Unis au nom de la sécurité nationale, va pouvoir rester dans le pays : Donald Trump a donné samedi son feu vert à un projet impliquant Oracle et Walmart.

« J'ai donné mon approbation à l'accord. S'ils le concrétisent tant mieux. Si ce n'est pas le cas, ça ira aussi », a déclaré le président républicain, avant de s'envoler pour un meeting de campagne en Caroline du Nord.

TikTok, filiale du groupe chinois ByteDance, a confirmé peu après avoir préparé un projet selon lequel elle créerait une nouvelle société impliquant Oracle en tant que partenaire technologique aux Etats-Unis et Walmart en tant que partenaire commercial.

Sous pavillon américain

Baptisée TikTok Global, elle serait basée aux Etats-Unis et embaucherait 25 000 personnes, ont précisé Oracle et Walmart dans un communiqué séparé. Oracle pourrait acheter 12,5 % des parts de TikTok et Walmart 7,5 % avant une future entrée à la Bourse de New York prévue d'ici un an.

ByteDance garderait le reste du capital, a indiqué une source proche du dossier. Mais la société chinoise étant possédée à hauteur de 40 % par des investisseurs américains, la majorité de l'application passerait in fine sous pavillon américain. Oracle, Walmart, et les investisseurs américains de ByteDance posséderont environ 53 % de TikTok Global, selon une source citée par Reuters.

« Nous sommes heureux que la proposition de TikTok, Oracle et Walmart résolve les problèmes de sécurité soulevés par l'administration américaine et règle les questions concernant l'avenir de TikTok aux Etats-Unis », a commenté une porte-parole de l'application. S'il se concrétise, un tel dénouement pourrait permettre d'éteindre un des nombreux feux couvant actuellement entre Washington et Pékin, notamment sur le front technologique.

Ultimatum

Il pourra aussi permettre aux Américains de continuer à utiliser cette application très prisée chez les jeunes : « Au vu des développements positifs récents », le département du Commerce a annoncé qu'il reportait au moins jusqu'au 27 septembre l'interdiction de télécharger TikTok aux Etats-Unis qui devait entrer en vigueur dimanche.

L'application, qui permet de diffuser de courtes vidéos souvent musicales ou humoristiques, compte quelque 100 millions d'utilisateurs dans le pays. Sans avoir rendu publics des éléments de preuve, le locataire de la Maison Blanche affirme depuis des semaines que TikTok espionne pour le compte de Pékin.

Au nom de la sécurité nationale, il avait donné à sa maison mère ByteDance jusqu'à dimanche pour céder les activités de TikTok sur le sol américain à une entreprise « made in USA ».

VIDÉO. « Donald Trump ne comprend pas très bien ce qu'est TikTok »

L'administration américaine avait précisé vendredi qu'elle empêcherait à cette date le téléchargement aux Etats-Unis de TikTok, ainsi que celui de WeChat, une application du géant chinois Tencent utilisée pour la messagerie, les achats, les paiements et d'autres services.

Trump promet une sécurité totale

Donald Trump, qui fait de sa pugnacité envers la Chine un argument de campagne à moins de 50 jours des élections présidentielles, a estimé qu'avec l'accord, « la sécurité (de TikTok) sera à 100 % ».

Oracle serait en charge de l'hébergement de toutes les données des utilisateurs américains et de la sécurité des systèmes informatiques associés. Walmart de son côté fournirait ses services de ventes en ligne, de gestion des commandes et de paiements.

À l'issue de l'opération, TikTok Global devrait verser « plus de 5 milliards de dollars d'impôts nouveaux au Trésor américain » tandis que les sociétés impliquées dans l'accord lanceront une initiative visant à développer l'enseignement en ligne, ont indiqué Oracle et Walmart.

Le président, qui avait insisté pour que le gouvernement soit rémunéré pour avoir autorisé l'accord, avait initialement annoncé que ces entreprises feraient « une donation » de 5 milliards de dollars pour l'éducation. Sur le réseau social chinois Toutiao, Bytedance dit avoir appris cette clause dans les médias, comme le souligne Reuters. Selon l'agence, Oracle et Walmart n'ont pas non plus confirmé une telle somme.

Des sanctions qui s'éloignent ?

La Chine avait réagi vivement aux menaces d'interdiction de téléchargement de TikTok et WeChat en dénonçant samedi « l'intimidation » des Etats-Unis et en instaurant un mécanisme lui permettant de restreindre les activités d'entreprises étrangères.

Contre une « liste d'entités non fiables » - dont les noms n'ont pas été rendus publiques - Pékin prévoit des sanctions potentielles allant d'amendes à la restriction d'activités ou d'entrée de matériel et de personnel en Chine.

VIDÉO. TikTok devrait échapper à son bannissement des États-Unis

« Si les tensions entre les Etats-Unis et la Chine à tous les niveaux de la chaîne technologique sont loin d'être résolues, la solution trouvée pour mettre fin à l'impasse TikTok/ByteDance et répondre aux complexes implications politiques représente un soulagement pour les investisseurs de la tech », a souligné l'analyste de Wedbush Dan Ives.

Le projet présenté samedi par TikTok doit encore être finalisé par les sociétés et approuvé par un comité de sécurité nationale du gouvernement américain, a précisé le département du Trésor.