Syrie : deux djihadistes de l’EI surnommés «Beatles» transférés aux Etats-Unis

Alexanda Kotey et El Shafee el-Sheikh faisaient partie d’un quatuor surnommé par ses otages « les Beatles » en raison de l’accent anglais de ses membres.

 Sur ces images fournies les Forces démocratiques syriennes, les combattants de l’Etat-Islamique, El Shafee el-Sheikh (g) et Alexanda Kotey (d).
Sur ces images fournies les Forces démocratiques syriennes, les combattants de l’Etat-Islamique, El Shafee el-Sheikh (g) et Alexanda Kotey (d). AFP

Deux djihadistes du groupe Etat islamique surnommés les « Beatles » doivent être transférés mercredi aux Etats-Unis, où ils seront jugés pour la prise d'otage et le meurtre de plusieurs journalistes et humanitaires étrangers. Plus de détails sur ce transfert, première étape en vue d'un procès hors-norme, seront livrés lors d'une conférence de presse.

Déchus de la nationalité britannique, Alexanda Kotey et El Shafee el-Sheikh faisaient partie d'un quatuor surnommé par ses otages « les Beatles » en raison de l'accent anglais de ses membres.

« Ils étaient les meneurs d'un groupe brutal responsable de la prise d'otage de citoyens européens et américains, entre autres, de 2012 à 2015 », selon l'acte d'accusation adopté par un grand jury du tribunal fédéral d'Alexandria, près de Washington.

Des otages torturés et décapités

Pendant cette période, leur groupe a enlevé plusieurs étrangers, torturé et décapité certains captifs, et a souvent mis en scène leur calvaire dans des vidéos de propagande.

Parmi leurs victimes figurent quatre Américains : l es journalistes James Foley et Steven Sotloff, tués en 2014, et les humanitaires Kayla Mueller et Peter Kassig.

Leurs familles ont salué dans un communiqué « une première étape dans la quête de la justice ». Ces quatre jeunes Américains « ont vu les souffrances du peuple syrien et voulaient aider, soit en apportant une aide humanitaire, soit en faisant connaître au monde les évolutions de la crise en Syrie », ont-ils souligné.

Sous contrôle de l'armée américaine depuis 2019

Capturés en janvier 2018 par les forces kurdes en Syrie, Alexanda Kotey et El Shafee el-Sheikh ont été placés sous le contrôle de l'armée américaine en octobre 2019 en Irak, en raison de l'offensive turque dans le Nord syrien.

Le procureur général adjoint, General John C. Demers au centre, entouré de membre du FBI, annonce le transfert des deux djihadistes. Jim Watson/REUTERS
Le procureur général adjoint, General John C. Demers au centre, entouré de membre du FBI, annonce le transfert des deux djihadistes. Jim Watson/REUTERS  

Les Etats-Unis avaient déposé dès 2015 une demande d'entraide judiciaire auprès des autorités britanniques pour obtenir des éléments à charge contre les trentenaires.

Mais Londres avait fait une « pause » en 2018 dans cette coopération. Le gouvernement britannique avait alors essuyé une pluie de critiques pour s'être abstenu de demander que la peine de mort leur soit épargnée s'ils étaient jugés, une entorse à son opposition de principe à la peine capitale.

Un quatrième « Beatle » emprisonné en Turquie

Fin août, les Etats-Unis ont assuré qu'ils épargneraient la peine de mort aux deux djihadistes et la justice britannique avait pu avaliser l'entraide judiciaire. Dans la foulée, les éléments de preuves réclamés avaient pu être transmis aux Etats-Unis

Un autre membre de la cellule, Mohammed Emwazi, surnommé « Jihadi John », qui s'était distingué en apparaissant tout de noir vêtu avec un couteau de boucher sur des vidéos de propagande, a été tué dans un bombardement américain sur la Syrie en novembre 2015.

Le quatrième « Beatles » reste emprisonné en Turquie. Outre les Américains, les « Beatles » ont également exécuté le Britannique David Haines, un travailleur humanitaire décapité en 2014 après avoir été détenu 18 mois.