Accident dans une mine d’or en Chine : neuf des travailleurs piégés sous terre sont morts

Les corps des mineurs ont été remontés à la surface, au lendemain du sauvetage d’onze rescapés de l’explosion du 10 janvier.

 Dimanche, l’espoir dominait avec le retour à la surface d’onze mineurs piégés par les éboulements.
Dimanche, l’espoir dominait avec le retour à la surface d’onze mineurs piégés par les éboulements. AFP

C'est le triste épilogue d'un sauvetage qui aura duré deux semaines. Neuf des dix mineurs portés disparus après l'explosion de la mine d'or de Qixia, dans l'est de la Chine continentale, ont été retrouvés morts.

A la joie de voir des ouvriers sortir vivants de leur gangue de gravats, dimanche, succède la tristesse de n'avoir rien pu faire pour la moitié de l'équipe ensevelie le 10 janvier après une explosion à plusieurs centaines de mètres de profondeur. Malgré les « efforts inlassables » des quelque 600 secouristes mobilisés, « neuf autres mineurs ont malheureusement été découverts morts » et « leurs corps remontés à la surface », a indiqué devant la presse Chen Fei, le maire de Yantai, la ville qui administre Qixia.

Un dernier mineur disparu

La semaine dernière, un mineur blessé était décédé sous terre des suites de ses blessures. Onze mineurs survivants recevaient des médicaments et des vivres dans une chambre ménagée dans une galerie. Au moyen de faisceaux laser et de porte-voix, ils cherchaient, comme les secouristes en surface, à localiser les camarades dont ils étaient sans nouvelle. Ils prenaient leur mal en patience, prévenus que le forage effectué pour les atteindre allait prendre du temps.

Mais dimanche, tout s'est accéléré, ils ont été remontés à la surface, au grand soulagement des Chinois qui suivaient les opérations depuis des jours à la télévision.

VIDÉO. Chine : une dizaine de mineurs sauvés après avoir passé quinze jours sous terre

Les recherches se poursuivent pour retrouver le dernier mineur coincé sous terre, dont les sauveteurs sont sans nouvelle. Le niveau de l'eau dans les cavités rend les opérations difficiles, a reconnu le maire sur CCTV.

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La Chine a enregistré 573 décès liés aux mines en 2020, selon l'Administration nationale de la sécurité dans les mines.